Australie: Un poisson-lune géant de 1,8 mètre s'est échoué sur une plage

INSOLITE Mais selon un spécialiste, les poissons-lunes « peuvent être beaucoup plus gros (…) près du double de cette taille »

20 Minutes avec AFP

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Un poisson-lune de 1,8 mètres a été découvert sur une plage, près du fleuve Murray, en Australie, le 16 mars 2019.
Un poisson-lune de 1,8 mètres a été découvert sur une plage, près du fleuve Murray, en Australie, le 16 mars 2019. — Handout / Courtesy of Linette Grzelak / AFP

Il s’agit du poisson osseux le plus lourd existant sur Terre. Un poisson-lune de 1,8 mètre, qui pourrait peser près de 2,5 tonnes, s’est échoué, ce week-end, sur une plage australienne à l’embouchure du fleuve Murray, au sud de l’Australie.

Cette espèce de poisson se distingue par sa grande taille et sa forme plate particulière. Les raisons de l’échouage de l’animal ne sont pas connues.

« Certains sont si gros qu’ils peuvent faire couler un voilier »

« Il est fréquent qu’ils se heurtent aux bateaux et certains sont si gros qu’ils peuvent faire couler un voilier », a affirmé Ralph Foster, le responsable de la collection de poissons du South Australian Museum. Le poisson-lune échoué était en fait d’une taille plutôt moyenne pour son espèce, selon lui.

Les poissons-lunes « peuvent être beaucoup plus gros (…) près du double de cette taille », a-t-il expliqué à la chaîne Australian Broadcasting Corporation (ABC). « Nous savons très peu de chose sur (cette espèce) ce n’est que dernièrement que la technologie nous a permis de commencer à avoir des informations ».

L’espèce considérée comme « vulnérable »

L’espèce est classée comme « vulnérable » par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Ces poissons ont pour particularité d’étendre une partie de leur corps au soleil ce qui lui vaut son nom anglais de « sunfish ».

Ils peuvent aussi plonger à plusieurs centaines de mètres de profondeur. Les images du poisson échoué, postées sur Facebook par Linette Grzelak, ont suscité la curiosité. « Le nombre de médias du monde entier qui veulent en parler est incroyable. Je ne m’attendais pas à ça », a-t-elle indiqué.