Birmanie: Les dépouilles de pilotes américains morts pendant la Seconde guerre mondiale rapatriées aux Etats-Unis

CEREMONIE Les corps rapatriés seraient ceux de soldats morts dans le crash d’un avion B-25G en février 1944

20 Minutes avec agences

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Des soldats américains morts pendant la Seconde guerre mondiale ont été rapatriés aux Etats-Unis (illustration).
Des soldats américains morts pendant la Seconde guerre mondiale ont été rapatriés aux Etats-Unis (illustration). — Pixabay / Capri23auto

Les dépouilles présumées de pilotes américains morts en Birmanie pendant la Seconde Guerre mondiale ont été rapatriées ce mardi vers les Etats-Unis à l’issue d’une cérémonie inédite à l’aéroport international de Mandalay.

Il s’agit probablement de soldats morts dans le crash d’un avion B-25G en février 1944 dans la zone de Salingyi, dans le nord-ouest de ce pays.

« Des liens étroits » entre les deux pays

La cérémonie a eu lieu mardi en fin d’après-midi. Des soldats ont salué avant de charger un cercueil recouvert d’un drapeau américain et contenant les dépouilles à bord d’un avion militaire C-17.

« Cette cérémonie est un rappel des liens étroits, durables et historiques entre nos deux pays, qui sont antérieurs même à l’indépendance de la Birmanie », a déclaré l’ambassadeur des Etats-Unis, Scot Marciel. « Ces hommes et femmes représentent le meilleur de ce que nous sommes. Ils sont les plus grandes et précieuses ressources de notre nation », a-t-il ajouté.

632 soldats toujours portés disparus

Les restes de l’avion avaient été retrouvés deux ans après le crash mais les corps n’ont été découverts qu’au cours d’une récente mission de la Defense POW/MIA Accounting Agency (DPAA), l’agence américaine traitant des questions de soldats disparus. Ils seront envoyés dans un laboratoire médico-légal à Hawaï, a précisé l’ambassade.

La DPAA est chargée de retrouver les corps des plus de 82.000 militaires disparus au cours des conflits remontant jusqu’à la Seconde Guerre mondiale. Actuellement, 632 soldats américains sont toujours portés disparus en Birmanie.