VIDEO. Brexit: Après le second rejet au Parlement britannique, l'UE «prête à considérer» un report de la date butoir

VOTE Les députés britanniques vont voter mercredi sur la possibilité de sortir de l’UE sans accord, un scénario particulièrement redouté par les milieux économiques

20 Minutes avec AFP

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Theresa May et les députés britanniques rassemblés à la Chambre des communes à Londres, le 19 décembre 2018.
Theresa May et les députés britanniques rassemblés à la Chambre des communes à Londres, le 19 décembre 2018. — HO / AFP / UK PARLIAMENT

Malgré les ultimes modifications obtenues la veille par Theresa May, les députés britanniques ont rejeté, ce mardi, pour la deuxième fois, l’accord du Brexit, plongeant le Royaume-Uni dans l’inconnu sur son avenir à 17 jours de la date prévue de la sortie de l’Union européenne. Dans la foulée, l’Union européenne s’est dite « prête à considérer » un report de la date du Brexit, si le Royaume-Uni devait en faire une demande « motivée », a déclaré une porte-parole de la Commission européenne. Cette demande serait décidée à l’unanimité « en tenant compte des raisons » avancées et « de la durée » demandée.

 

Le traité de retrait de l’UE, conçu pour permettre une sortie en douceur du Royaume-Uni de l’Union européenne, a été largement recalé par 391 voix contre 242. La Chambre des communes l’avait déjà rejeté massivement une première fois le 15 janvier.

« Il n’y aura pas de troisième chance »

Ce vote est un cinglant désaveu pour la Première ministre conservatrice, qui a âprement négocié ce texte de près de 600 pages pendant de longs mois, et pose la question de sa survie à la tête de l’exécutif. Et maintenant ? Les députés doivent voter mercredi sur la possibilité de sortir de l’UE sans accord, un scénario particulièrement redouté par les milieux économiques. Si cette option est exclue, le Parlement votera à nouveau jeudi, cette fois sur une proposition de report « limité » du Brexit

Les 27 devront toutefois donner leur accord à l’unanimité et les dirigeants européens ont prévenu que toute demande en ce sens devrait être dûment justifiée. Quant à lancer des discussions avec Bruxelles pour obtenir de nouveaux changements, la partie semble loin d’être gagnée. « Il n’y aura pas de troisième chance », a averti lundi le président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker. « C’est cet accord ou le Brexit pourrait ne pas se produire du tout », a-t-il insisté.

Un ultime appel de Theresa May

Le négociateur en chef de l’UE, Michel Barnier, a également prévenu ce mardi qu’il n’y aurait pas de période de transition, destinée à éviter une rupture brutale, après la date officielle du Brexit le 29 mars sans approbation de l’accord de retrait. Pour tenter d’éviter une nouvelle défaite, Theresa May s’était rendue lundi soir à Strasbourg pour des négociations de dernière minute avec Jean-Claude Juncker, au terme desquelles elle avait annoncé avoir obtenu des « changements légalement contraignants ».

Déterminée à défendre ce texte jusqu’au bout, la dirigeante avait pris la parole dans l’après-midi devant les députés en les mettant en garde contre les conséquences d’un rejet. « Les membres de cette Assemblée sont confrontés à un choix très clair : voter et soutenir cet accord (…) ou prendre le risque de ne pas conclure d’accord », avait-elle déclaré. « Si l’accord n’est pas approuvé ce soir, le Brexit pourrait être perdu », avait-elle insisté.

Le backstop, disposition la plus controversée de l’accord de divorce

Son appel n’a pas convaincu. La publication de l’avis du conseiller juridique du gouvernement, l’attorney general Geoffrey Cox, n’y a pas aidé. Selon lui, « le risque juridique » présenté par l’accord « reste inchangé » malgré les concessions de Bruxelles revendiquées par Theresa May. Celles-ci concernent le backstop (« filet de sécurité »), la disposition la plus controversée de l’accord de divorce.

Il s’agit d’un dispositif de dernier recours qui vise à éviter le retour d’une frontière physique entre les deux Irlandes afin de préserver les accords de paix de 1998 et l’intégrité du marché unique européen. Les « Brexiters » craignent en effet de rester indéfiniment « piégés » dans une union avec l’Union européenne car le « filet de sécurité » implique un alignement étroit de tout le Royaume-Uni sur les règles commerciales européennes en attendant la conclusion d’un accord sur les futures relations.