VIDEO. Ethiopie: Plusieurs Français tués dans le crash d’un avion d'Ethiopian Airlines, le parquet de Paris ouvre une enquête

CATASTROPHE « Le pilote a mentionné qu’il avait des difficultés et qu’il voulait rentrer », a affirmé le PDG de la compagnie aérienne

20 Minutes avec AFP

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Un avion de la compagnie Ethiopian Airlines, illustration.
Un avion de la compagnie Ethiopian Airlines, illustration. — ISSOUF SANOGO / AFP

Un Boeing 737 d’Ethiopian Airlines, avec à son bord 149 passagers et 8 membres d’équipage, qui effectuait la liaison Addis Abeba-Nairobi s’est écrasé, peu après le décollage, dimanche matin, a annoncé la compagnie éthiopienne. Il n’y a aucun survivant du vol ET 302, a annoncé en fin de matinée la compagnie aérienne. Des recherches avaient rapidement été diligentées. Neuf passagers de nationalité française sont décédés dans l'accident, a indiqué dans la soirée le quai d'Orsay à l'AFP.

« J’adresse mes sincères condoléances aux familles et aux proches des victimes du vol d’Ethiopian Airlines, dont plusieurs étaient françaises. Je partage leur tristesse. La France se tient aux côtés des peuples kenyan et éthiopien et leur témoigne son entière solidarité » a tweeté ce dimanche après-midi Emmanuel Macron. 

Le ministère des Affaire étrangères a ouvert une cellule de crise : 01 43 17 51 00. Le parquet de Paris annonce avoir ouvert une enquête

Les Kényans forment le plus gros contingent avec 32 victimes, suivis de Canadiens (18), d’Ethiopiens (9), d’Italiens (8), de Chinois (8) et d’Américains (8). Le vol comptait également 7 Britanniques, 6 Egyptiens, 5 Néerlandais et 4 Indiens. Au moins une douzaine de personnes affiliées à l’ONU ont péri dans le crash du Boeing de la compagnie aérienne Ethiopian Airlines effectuant la liaison entre Addis Abeba et Nairobi, a indiqué dimanche une source onusienne.

« Terribles nouvelles de l’Éthiopie ce matin. Nos pensées vont aux victimes du vol ET302, y compris les Canadiens qui étaient à bord et ceux qui ont perdu un être cher », a tweeté Justin Trudeau, le Premier ministre canadien.

« Le pilote a mentionné qu’il avait des difficultés et qu’il voulait rentrer »

« Le pilote a mentionné qu’il avait des difficultés et qu’il voulait rentrer » et « il a eu l’autorisation » de faire demi-tour et de repartir vers Addis Abeba, a déclaré le PDG, Tewolde GebreMariam, lors d’une conférence de presse à Addis Abeba.

L’appareil avait décollé à 8h38 de l’aéroport international Bole d’Addis Abeba et « perdu le contact » six minutes plus tard, selon la même source. Le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed a indiqué dans un tweet « vouloir exprimer ses profondes condoléances aux familles de ceux qui ont perdu leurs proches bien-aimés sur le vol régulier d’un Boeing 737 d’Ethiopian Airlines à destination de Nairobi, au Kenya, ce matin. »

Les détails concernant l’identité des passagers commençent à émerger : un député slovaque, Anton Hrnko a ainsi perdu sa famille. « C’est avec une infinie tristesse que j’annonce que ma chère épouse, Blanka, mon fils Martin et ma fille Michala ont péri dans la tragédie aérienne à Addis Abeba ce matin », a écrit le député sur son compte Facebook.

Un responsable de la fédération kényane de football, Hussein Swale, et un archéologue italien et conseiller à la culture de la région Sicile (sud), Sebastiano Tusa, font partie des morts. Parmi les huit Chinois décédés figurent des touristes, des employés de sociétés installées à l’étranger et un membre du Programme des Nations unies pour l’environnement (Pnue), dont le siège est à Nairobi.

Cet accident s’est produit à la veille de l’ouverture à Nairobi de la conférence annuelle du Pnue, qui a fait part de ses « profonds regrets » mais n’a pas précisé si des délégués avaient pris place dans l’avion.

Un appareil récent

Boeing s’est déclarée « profondément » attristée d’apprendre la disparition des passagers. La compagnie Ethiopian Airlines, détenue à 100 % par l’Etat éthiopien, a connu une très forte expansion ces dernières années. Sa flotte compte plus de 100 appareils, ce qui en fait la plus importante sur le continent africain. Le Boeing 737-800 MAX qui s’est écrasé était un appareil récent livré courant 2018 à la compagnie.

Un avion de ce type, appartenant à la compagnie indonésienne Lion Air, s’était abîmé au large de l’Indonésie le 29 octobre 2018, faisant 189 morts. Une des boîtes noires avait pointé des problèmes d’indicateur de vitesse, un coup dur pour cet avion, version modernisée du best-seller 737.

Le dernier accident grave d’un avion de ligne d’Ethiopian Airlines est celui d’un Boeing 737-800 qui avait explosé ou pris feu après avoir décollé du Liban en 2010. Les 83 passagers et les sept membres de l’équipage avaient été tués.