Royaume-Uni: Un tiers des milliardaires placent leur fortune dans des paradis fiscaux

IMPOTS Le quotidien « Time » explique avoir découvert que 28 des 93 milliardaires britanniques avaient placé leur argent dans des territoires à très faible imposition

20 Minutes avec AFP

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La fiscalité avantageuse de l'île de Jersey attire les milliardaires britanniques.
La fiscalité avantageuse de l'île de Jersey attire les milliardaires britanniques. — OLI SCARFF / AFP

Des milliards de livres hors des radars du fisc britannique. D’après une enquête du journal le Times, au Royaume-Uni, un tiers des milliardaires britanniques placent leur fortune dans des paradis fiscaux. Un phénomène qui s’est accéléré lors de la dernière décennie.

Le quotidien explique avoir trouvé que 28 des 93 milliardaires britanniques avaient placé leur argent dans des territoires à très faible imposition ou étaient sur le point de le faire. Parmi ceux-ci, la moitié l’a fait lors de la décennie écoulée. Le Times explique que les destinations les plus populaires pour l’argent des très riches Britanniques sont Monaco, les îles anglo-normandes de Jersey et Guernesey, ainsi que la Suisse.

La première fortune britannique concernée

En choisissant un régime fiscal de non-résident au Royaume-Uni, ils peuvent continuer de posséder des entreprises dans le pays tout en évitant de payer un impôt de 38,1 % sur les dividendes et une taxe de 20 % sur les gains en capital réalisés en cas de revente d’actions. Au-delà des milliardaires, le quotidien souligne que 6.800 Britanniques ayant établi leur résidence dans un paradis fiscal contrôlent quelque 12.000 entreprises établies au Royaume-Uni.

Parmi les cas les plus connus, l’industriel Jim Ratcliffe s’était attiré les critiques l’été dernier lorsque la presse avait rapporté qu’il transférait sa fortune à Monaco. Le patron du groupe de pétrochimie Ineos est devenu la première fortune britannique en 2018, selon un classement établi en mai par le Sunday Times.

Plus de transparence sur les îles britanniques

Les informations du Times ont été publiées trois jours après une vive polémique au Parlement britannique. Un amendement visant à renforcer la transparence fiscale des entreprises sur les îles anglo-normandes et l’île de Man, a été déposé. Il visait à contraindre ces îles de rendre publics les propriétaires des entreprises enregistrées sur leur sol. D’après le texte, les noms de ceux qui possèdent plus de 25 % de toute société déclarée sur place devaient être obligatoirement rendus publics d’ici à la fin 2020.

Les représentants des trois îles concernées étaient vent debout contre cet amendement. Le Royaume-Uni est sous pression de l’Union européenne qui a menacé d’inclure ces trois îles dans sa liste des paradis fiscaux cette année si aucune législation n’est adoptée pour renforcer la transparence.