Etats-Unis: Des lycéens font le salut nazi à côté d'une croix gammée réalisée avec des gobelets

POLEMIQUE Quelques élèves impliqués dans cette mise en scène ont déjà publiquement lu une lettre d’excuses 

20 Minutes avec agences

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Des élèves du lycée de Newport Beach ont créé la polémique en posant à côté d'une croix gammée.
Des élèves du lycée de Newport Beach ont créé la polémique en posant à côté d'une croix gammée. — Capture d'écran/Google Maps

Les clichés ont provoqué un tollé dans leur établissement et leur communauté. Des élèves d’un lycée de Newport Beach, en Californie (Etats-Unis) se sont pris en photo en train de faire le salut nazi à côté d’une croix gammée, réalisée avec des gobelets en plastique.

Les photos en question ont été réalisées au cours d’une fête et diffusées sur les réseaux sociaux durant le week-end. « Lorsque j’en ai entendu parler, ça m’a révulsée », a déclaré Martha Fluor, vice-présidente du lycée Newport Harbor. « C’est écœurant de voir des élèves qui reçoivent une éducation de grande qualité se comporter de la sorte », a-t-elle ajouté.

Une lettre en guise d’excuses

La responsable a par ailleurs assuré que le lycée était en contact avec la police et les autorités locales pour étudier les mesures disciplinaires à prendre. Une demi-douzaine d’élèves ayant pris part à cette fête ont toutefois déjà publiquement lu une lettre d’excuses ce lundi.

Selon Martha Fluor, au moins deux des lycéens impliqués dans la mise en scène sont eux-mêmes de religion juive. « Ces élèves entendent parler de laShoah dans les journaux, dans leurs livres de classe, mais ce n’est apparemment pas suffisant », déplore-t-elle. « Le défi que nous devons relever, c’est faire prendre conscience aux élèves que leurs actes sont lourds de sens… qu’ils sont blessants ».

« Une insulte aux six millions de Juifs morts dans l’Holocauste »

Pour le rabbin Abraham Cooper, l’un des responsables du Centre Simon Wiesenthal de Los Angeles, ce scandale de Newport Beach doit servir de signal d’alarme. « C’est une insulte aux six millions de Juifs morts dans l’Holocauste » et à ceux qui ont combattu le nazisme et sa croix gammée, a-t-il indiqué. Selon lui, les lycéens impliqués dans cette mise en scène doivent être suspendus et leur district scolaire devrait organiser des sorties pédagogiques et des rencontres avec des survivants des camps de concentration.

Aux Etats-Unis, les actes antisémites sont en nette hausse. Selon l’Anti-Defamation League, ONG américaine dédiée à la lutte contre l’antisémitisme, ils ont augmenté de 58 % entre 2016 et 2017. Beaucoup ont eu lieu dans un cadre scolaire ou universitaire.