Etats-Unis et Corée du Sud cessent leurs grandes manoeuvres conjointes

DIPLOMATIE Les Etats-Unis et la Corée du Sud vont mettre fin à leurs exercices militaires annuels conjoints de grande envergure, qui déclenchent régulièrement la colère de la Corée du Nord

N.Sa avec AFP

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Photo prise lors des exercices militaires annuels conjoints des Etats-Unis et de la Corée du Sud en 2016.
Photo prise lors des exercices militaires annuels conjoints des Etats-Unis et de la Corée du Sud en 2016. — Kim Jun-bum/AP/SIPA

Les deux exercices militaires annuels conjoints, baptisés « Key Resolve » et « Foal Eagle », seront remplacés par des manoeuvres plus restreintes « afin de préserver une solide préparation militaire » des forces stationnées en Corée du Sud, a annoncé dimanche le ministère sud-coréen de la Défense.

Cette décision a été prise lors d’une conversation téléphonique entre les ministres de la Défense sud-coréen et américain, Jeong Kyeong-doo et Patrick Shanahan, trois jours après un sommet entre le leader nord-coréen Kim Jong Un et le président américain Donald Trump à Hanoï. Ce sommet s’est conclu sans accord, mais les deux dirigeants ont souhaité garder la porte du dialogue ouverte.

Trump exclu le retrait des soldats américains déployés en Corée du Sud

Les manoeuvres « Foal Eagle », qui ont lieu généralement au printemps, déclenchent chaque année la colère de Pyongyang qui y voit une répétition générale d’une invasion de la Corée du Nord. Dans le passé, 200.000 soldats sud-coréens et quelque 30.000 soldats américains ont participé à « Foal Eagle » et « Key Resolve ».

Depuis le premier sommet entre Trump et Kim à Singapour en juin, les Etats-Unis et la Corée du Sud ont réduit ou supprimé plusieurs exercices militaires conjoints, et les bombardiers américains ne survolent plus la Corée du Sud. Donald Trump s’est plaint à plusieurs reprises de l’aspect coûteux de ces exercices. Il a cependant exclu le retrait des quelque 28.500 soldats américains déployés en Corée du Sud pour la protéger de son voisin du Nord armé de la bombe atomique.