Algérie: Bouteflika limoge son directeur de campagne

PRESIDENTIELLE Il s'agit de son ex-Premier ministre Abdelmalek Sellal

Guillaume Novello

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Abdelmalek Sellal était le directeur de campagne de Boutelfika lors de la précédente présidentielle, comme ici le 13 avril 2014.
Abdelmalek Sellal était le directeur de campagne de Boutelfika lors de la précédente présidentielle, comme ici le 13 avril 2014. — Sidali Djarboub/AP/SIPA

Le président algérien Abdelaziz Bouteflika, confronté à une contestation inédite depuis l’annonce de sa candidature à un 5e mandat pour la présidentielle du 18 avril, s’est séparé de son directeur de campagne, son ex-Premier ministre Abdelmalek Sellal, a rapporté samedi l’agence officielle algérienne APS.

Abdelmalek Sellal, qui avait animé les trois précédentes campagnes victorieuses (2004, 2009, 2014) du candidat Bouteflika, est remplacé par l’actuel ministre des Transports, Abdelghani Zaalane, indique simplement l’APS, citant « la direction de campagne » du chef de l’Etat. Les motifs de ce changement, qui intervient à moins de 36 heures de l’expiration du délai de dépôt des dossiers de candidature à la présidentielle, n’ont pas été précisés.

Un nouveau directeur méconnu

Abdelghani Zaalane, haut fonctionnaire de 54 ans qui a fait carrière dans l’administration préfectorale, en tant que secrétaire général de wilayas (préfecture) puis de wali (préfet) notamment d’Oran, deuxième ville du pays, est peu connu du grand public.

En l’absence physique de Bouteflika, qui ne s’est pas adressé aux Algériens depuis un AVC en 2013 et qui n’apparaît plus que rarement en public, Abdelmalek Sellal se retrouvait en première ligne face à la contestation et pourrait avoir servi de « fusible », a expliqué à l’AFP un observateur ayant requis l’anonymat. « Son limogeage pourrait être une première réponse » à la contestation qui agite l’Algérie depuis plus d’une semaine et vise directement Bouteflika, « mais ça risque d’être un peu court », a-t-il estimé.