Etats-Unis: Le cardinal «défroqué» est un «signal clair» que les abus ne sont plus tolérés, estiment les évêques

RELIGION La pape a rendu à l'état laïque Theodore McCarrick, ancien archevêque émérite de Washington âgé de 88 ans, jugé coupable d'abus sexuels par le Vatican

20 Minutes avec AFP

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Des évêques rassemblés à Lourdes - Illustration.
Des évêques rassemblés à Lourdes - Illustration. — ERIC CABANIS / AFP

En défroquant l’ex-cardinal américain Theodore McCarrick, le pape François a envoyé un « signal clair » sur le fait que les abus sexuels ne seraient plus tolérés au sein de l’Eglise catholique, a déclaré samedi le président de la conférence des évêques américains. « Aucun évêque, aussi influent soit-il, n’est au-dessus de la loi de l’Eglise », a ajouté le cardinal Daniel DiNardo, archevêque de Galveston-Houston dans un communiqué.

« Pour ceux que McCarrick a agressés, je prie pour que ce jugement soit un petit pas, parmi d’autres, vers la guérison. Pour nous, les évêques, cela renforce notre détermination à respecter l’Evangile », a ajouté Mgr DiNardo, en appelant les victimes de membres du clergé à se manifester auprès des forces de l’ordre et de leur diocèse. « Je suis reconnaissant au pape François pour la façon déterminée dont il mène la réponse de l’Eglise », a-t-il poursuivi.

Une première dans l’histoire de l’Eglise catholique

Le souverain pontife a rendu à l’état laïque Theodore McCarrick, ancien archevêque émérite de Washington âgé de 88 ans, jugé coupable par le Vatican d’avoir agressé un adolescent il y a près de cinquante ans, et soupçonné d’autres abus.

C’est la première fois dans l’histoire de l’Eglise catholique qu’un cardinal est défroqué dans une affaire d’agression sexuelle. Le scandale autour de Mgr McCarrick, l’un des évêques américains les plus influents, a fortement ébranlé l’Eglise catholique américaine.

Des enquêtes dans une vingtaine d’Etats américains

Cet été, les services du procureur de Pennsylvanie lui ont porté un nouveau coup en détaillant les abus perpétrés par plus de 300 prêtres de cet Etat sur un millier d’enfants au cours de plusieurs décennies et en accusant la hiérarchie d’une certaine complaisance.

La justice américaine a depuis ouvert des enquêtes dans une vingtaine d’Etats et plusieurs diocèses ont ouvert leurs archives, publiant les noms de prêtres ayant été visés par « des accusations crédibles » d’abus sexuels sur mineurs.