Theodore McCarrick, cardinal défroqué par le Vatican, est accusé d'abus sexuels. (Archives)
Theodore McCarrick, cardinal défroqué par le Vatican, est accusé d'abus sexuels. (Archives) — Patrick Semansky/AP/SIPA

RELIGION

Etats-Unis: Accusé d’abus sexuels, le cardinal Theodore McCarrick est défroqué par le Vatican

Le cardinal américain Theodore McCarrick a été rendu à l’état laïc par le pape François après des accusations d’abus sexuels sur un adolescent. C’est une première historique

  • Cette punition prise par le pape François tombe à point nommé avant une réunion cruciale où les présidents des conférences épiscopales du monde entier plancheront au Vatican notamment sur la responsabilité des prélats ayant gardé sous silence des agressions sexuelles de mineurs par le clergé.
  • Avec son exclusion officielle de l’Eglise, l’ex-cardinal reclus actuellement dans l’Etat américain du Kansas redevient tout simplement M. Theodore McCarrick.

Les faits remontent à plus d’un demi-siècle. Le cardinal américain Theodore McCarrick, 88 ans, est accusé d’abus sexuels sur au moins un adolescent. Le pape François a décidé de rendre à l’état laïc le religieux, a indiqué samedi un communiqué du Vatican. Bref, il a été défroqué. Une première historique.

Le pape argentin a reconnu comme définitive une sentence en ce sens de la Congrégation pour la doctrine de la foi, institution du Vatican qui veille au respect du dogme catholique, a précisé un communiqué du Saint-Siège.

Cette punition, sans appel possible et donc définitive, tombe à point nommé avant une réunion cruciale, rassemblant du 21 au 24 février les présidents des conférences épiscopales du monde entier au Vatican, où ils plancheront notamment sur la responsabilité des prélats ayant gardé sous silence des agressions sexuelles de mineurs par le clergé.

De « graves indices » contre Theodore McCarrick

La révélation en 2018 d’énormes scandales aux Etats-Unis, au Chili ou encore en Allemagne, ont sérieusement entaché la crédibilité de l’Eglise catholique. Le pape François, qui entend appliquer sa promesse de « tolérance zéro », a promis ces derniers mois qu’il serait intransigeant avec la haute hiérarchie ecclésiastique.

L’ex-archevêque émérite de Washington avait déjà été interdit en juillet dernier d’exercer son ministère et avait ensuite renoncé à son titre honorifique de cardinal. Avec son exclusion officielle de l’Eglise, l’homme reclus actuellement dans l’Etat américain du Kansas redevient tout simplement M. Theodore McCarrick.

Le Saint-Siège avait demandé en septembre 2017 une enquête à l’archevêché de New York, suite au témoignage d’un homme accusant le prélat d’avoir abusé sexuellement de lui dans les années 1970. Face aux « graves indices » ressortis de l’enquête, le pape avait démis fin juillet Mgr McCarrick de son titre de cardinal. L’affaire avait ébranlé la hiérarchie de l’Eglise catholique américaine, juste avant la publication d’un rapport ravageur sur des abus massifs commis en Pennsylvanie.

Un cardinal français a abandonné son titre en 1927

En 2015, le pape François avait accepté la renonciation aux prérogatives de cardinal de Mgr Keith O’Brien, ancien archevêque d’Edimbourg qui avait démissionné deux ans plus tôt après avoir été l’objet de plaintes de jeunes prêtres pour des « actes inappropriés » dans les années 1980. Le prélat avait néanmoins conservé son titre de cardinal jusqu’à sa mort en mars 2018.

Le seul cas d’abandon du titre suprême de cardinal remonte d’ailleurs à 1927, lorsque le pape Pie XI avait accepté la démission du cardinal français Lois Billot, qui avait renoncé de lui-même à sa toque pourpre pour des motifs politiques.