Etats-Unis: L'ancien directeur de campagne de Donald Trump a menti au FBI

JUSTICE Dans le cadre d'un accord de plaider coupable, qui lui garantissait un maximum de dix ans de prison, Paul Manafort devait coopérer avec les enquêteurs et le FBI

20 Minutes avec AFP

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L'ancien directeur de campagne de Donald Trump, Paul Manafort, lors de son arrivée au tribunal, le 15 juin 2018.
L'ancien directeur de campagne de Donald Trump, Paul Manafort, lors de son arrivée au tribunal, le 15 juin 2018. — Jacquelyn Martin/AP/SIPA

L’ancien directeur de campagne de Donald Trump, Paul Manafort, déjà reconnu coupable par la justice américaine de malversations financières, risque une peine de prison plus grave qu’attendue. La justice a conclu mercredi qu’il avait violé son accord de plaider coupable en mentant au FBI.

Le lobbyiste Paul Manafort, qui a brièvement dirigé l’équipe de campagne du républicain, avait plaidé coupable de deux chefs d’accusation. Il reconnaissait notamment avoir cherché à dissimuler des échanges avec l’ambassadeur de Russie à Washington avant l’investiture du 45e président des Etats-Unis.

La peine pourrait être aggravée

Dans le cadre de cet accord de plaider coupable, qui lui garantissait un maximum de dix ans de prison, il devait coopérer avec les enquêteurs et le FBI. Mais l’équipe du procureur spécial Robert Mueller, chargé de superviser l’enquête sur une possible collusion entre Moscou et la campagne de Donald Trump en 2016, l’accusait d’avoir violé cet accord en mentant aux enquêteurs. C’est ce qu’a confirmé un juge fédéral mercredi en statuant que Paul Manafort avait menti « intentionnellement » sur ses contacts en 2016 et 2017 avec Konstantin Kilimnik, un ancien associé lié aux services de renseignement de Moscou.

Paul Manafort a également menti sur un versement effectué à un cabinet d’avocats, a dit le juge. Cette décision de justice signifie que l’équipe du procureur Mueller n’a plus à respecter l’accord de plaider coupable, Paul Manafort l’ayant lui-même déjà violé.

Cette violation de l’accord pourrait également aggraver sa peine, encore attendue, dans le cadre d’une procédure distincte pour fraude bancaire et fiscale, dont il a été reconnu coupable en août par un tribunal de Virginie.