Etats-Unis: Une élue musulmane s'excuse après des propos jugés antisémites

POLEMIQUE Ilhan Omar a accusé un lobby pro-israélien d'acheter le soutien des politiques américains...

20 Minutes avec AFP

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Ilhan Omar, l'une des deux premières élues musulmanes au  Congrès américain, après sa victoire dans le Minnesota, le 7 octobre 2018.
Ilhan Omar, l'une des deux premières élues musulmanes au Congrès américain, après sa victoire dans le Minnesota, le 7 octobre 2018. — Hannah Foslien/AP/SIPA

Elle fait son mea culpa. Une élue musulmane démocrate a présenté des excuses lundi pour avoir affirmé que le soutien américain à Israël était alimenté par des financements de l’AIPAC, le principal lobby pro-israélien aux Etats-Unis, des déclarations considérées comme antisémites et dénoncées jusque dans son camp.

« L’antisémitisme est réel et je suis reconnaissante à mes alliés et collègues juifs qui me donnent une leçon sur cette histoire douloureuse de rhétorique antisémite », a indiqué Ilhan Omar, qui siège à la Chambre des représentants depuis début janvier, dans un communiqué. « Mon intention n’était pas d’offenser mes administrés ou les juifs américains. Il faut toujours être prêt à reculer et à réfléchir aux critiques, comme j’attends des gens qu’ils m’écoutent quand on m’attaque à cause de mon identité », a-t-elle ajouté en présentant des « excuses sans équivoque ».

Critiques de Trump et de son propre camp

Le président américain Donald Trump a cependant estimé que ce communiqué était insuffisant.

« Je pense qu’elle devrait avoir honte », a-t-il déclaré aux journalistes à bord d’Air Force One. « Ses déclarations étaient vraiment horribles et je ne pense pas que ses excuses étaient adaptées », a-t-il ajouté. Les dirigeants démocrates à la Chambre, dont sa présidente Nancy Pelosi, avaient condamné lundi l’usage par Ilhan Omar d'« une rhétorique antisémite et d’accusations préjudiciables sur les partisans d’Israël ». Au moins une dizaine de parlementaires, républicains comme démocrates, avaient demandé que l’élue soit sanctionnée pour ses propos.

Ilhan Omar, fille de réfugiés somaliens, a provoqué un tollé dimanche soir répondant « l’AIPAC ! » à un message sur Twitter lui demandant « qui paie les responsables politiques américains pour être pro-Israël ». Elle avait affirmé auparavant que la controverse avait grandi « à cause des Benjamin », en référence au visage de Benjamin Franklin qui figure sur les billets de 100 dollars.

Dans son message d’excuses, Ilhan Omar a toutefois insisté sur « le rôle problématique des lobbyistes dans notre système politique, que ce soit l’AIPAC, la NRA (le lobby pro-armes) ou l’industrie des énergies fossiles ». « Ça dure depuis trop longtemps et on doit être prêt à le régler », a-t-elle ajouté.