Australie: Deux morts dans les inondations, de nouvelles pluies torrentielles attendues

INTEMPERIES Ces précipitations sont d'une ampleur telle que cela n'arrive qu'«une fois par siècle» en Australie, selon les autorités de l'Etat du Queensland

20 Minutes avec AFP

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Deux corps ont été découverts mardi dans le nord-est de l'Australie, frappé par un déluge historique en février 2019.
Deux corps ont été découverts mardi dans le nord-est de l'Australie, frappé par un déluge historique en février 2019. — STR / AFP

Deux corps ont été découverts mardi dans le nord-est de l'Australie, frappé par un déluge historique. Dans la localité sinistrée de Townsville, la police a effectivement annoncé avoir découvert deux corps au cours de ses recherches pour retrouver deux hommes âgés d’une vingtaine d’années, croisés pour la dernière fois au pic du déluge lundi matin.

Cette ville côtière a été durement touchée, avec l’évacuation de plus de 650 personnes, tandis que 11.000 foyers restaient privés d’électricité mardi. 9.000 autres ont sollicité de l’aide. Le Premier ministre Scott Morrison a effectué une tournée dans la région affectée par ces précipitations, d’une ampleur telle que cela n’arrive qu'« une fois par siècle », selon les autorités de l'Etat du Queensland.

Des milliers de maisons et voitures ont été inondées, écoles et aéroports ont dû fermer. « Ça va tout simplement être dur, être dur pendant un moment, a déclaré Scott Morrison, exprimant sa compassion pour les gens ayant perdu leur maison. Le vrai travail, c’est d’assurer qu’ils pourront nettoyer et reconstruire leur vie. »

Les habitants parlent de « Big Wet »

Dans certaines zones le niveau des eaux descendait, mais les météorologues ont prévenu qu’un retour à la normale ne serait pas immédiat. « Nous nous attendons à ce que cette mousson reste active durant les jours à venir, avec potentiellement une amélioration durant le week-end, donc on peut voir le bout du tunnel », a déclaré Richard Wardle, du Bureau de météorologie du Queensland. Et d’ajouter : « Mais nous nous attendons à de nouvelles périodes de fortes pluies, pour certaines très fortes, sur le nord-est tropical dans les prochains jours», avec un « risque élevé d’inondations subites ».

Si les régions septentrionales de l’immense île-continent sont habituées aux fortes pluies en période de mousson, cette année elles se sont révélées beaucoup plus intenses que la normale. La région reçoit en moyenne 2.000 millimètres de pluie chaque année, mais certaines villes pourraient dépasser ce seuil en seulement quelques jours, les habitants parlant de « Big Wet » (« grosse humidité »).