«Polar vortex» aux Etats-Unis: Jusqu'à -50 attendus, déjà trois personnes tuées

TEMPERATURES L’alerte au grand froid a été donnée dès lundi dans plusieurs Etats du « Midwest » et 2.000 vols ont été annulés...

20 Minutes avec AFP

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Une vague de froid accompagnée de tempêtes de neige frappe le nord-est des Etats-Unis, ici en Pennsylvanie, le 26 décembre 2017.
Une vague de froid accompagnée de tempêtes de neige frappe le nord-est des Etats-Unis, ici en Pennsylvanie, le 26 décembre 2017. — Greg Wohlford/AP/SIPA

Jusqu’à - 50 degrés (de ressenti au vent). Une grande partie du nord des Etats-Unis fait face à une vague de froid historique, accompagnée de fortes chutes de neige, perturbant les transports, le trafic aérien et les administrations.

Plus de 60 millions de personnes sont concernées par cette alerte dans plusieurs Etats du «Midwest», du Dakota du Nord à l’Ohio, qui pourraient enregistrer les températures les plus basses depuis vingt ans, selon la chaîne météo Weather Channel. Le vent glacial descendu du cercle arctique et qui se dirige vers la côte Est du pays a déjà fait au moins trois morts, selon les médias. 2.000 vols ont été annulés entre mardi et mercredi.

« Que diable se passe-t-il avec le réchauffement climatique mondial ? »

A l’aéroport de Minneapolis-Saint Paul le mercure a atteint 0 degré Farenheit (-32 degrés Celsius) mardi à 00h25, heure locale, selon les services météorologiques (NWS) qui s’attendait à des températures négatives en Farenheit jusqu’à vendredi matin dans les « villes jumelles ». Le président Donald Trump, qui remet en cause l’impact des activités humaines sur le réchauffement climatique, a mis en garde la population sur Twitter dès lundi soir.

« Dans la belle région du Midwest, les températures ressenties atteignent -60 degrés (-51 Celsius), le plus froid jamais enregistré », a-t-il écrit, ajoutant ironiquement : « Que diable se passe-t-il avec le réchauffement climatique mondial ? S’il te plaît, reviens vite, on a besoin de toi ! ». Les villes de Des Moines, dans l’Iowa, Chicago et Milwaukee devraient également subir des températures pouvant tomber à -20 degrés Farenheit (-29 Celsius). A l’aéroport de Chicago, surnommée la « ville des vents », il a neigé quotidiennement depuis le 17 janvier, soit 13 jours d’affilée, un record depuis l’hiver 1978-1979.

« Des engelures sur la peau découverte en quelques minutes »

La vague de froid sera accompagnée de fortes rafales de vent - jusqu’à -50 degrés Celsius dans le Dakota du Nord - entre mardi et jeudi qui pourraient « provoquer des engelures sur la peau découverte en quelques minutes », selon la chaîne météo. Le froid, couplé à la neige tombée en abondance, a provoqué dès lundi la fermeture des écoles dans le Wisconsin, le Michigan, l’Indiana, l’Illinois et l’Iowa, alors que les églises et les centres sociaux ont annulé leurs activités péri-scolaires. Dans le Wisconsin, les tribunaux et la plupart des administrations ont fermé dès lundi.

Plus d’un millier de vols ont déjà été annulés lundi dans les deux aéroports de Chicago, troisième ville des Etats-Unis et l’une des principales plateformes du pays. Le Nord-Est des Etats-Unis se préparait également à subir mardi après-midi les premières chutes de neige. Dans la région de la capitale Washington, les administrations fédérales et les écoles devaient fermer avec deux heures d’avance. Les températures devaient ensuite chuter en début de soirée et des plaques de verglas pourraient se former.