Australie: Nouvelle hécatombe de poissons, la troisième en deux mois

SECHERESSE Si les autorités attribuent la catastrophe à la sécheresse, les spécialistes et les riverains, eux, mettent en cause les prélèvements d’eau excessifs et la pollution…

20 Minutes avec AFP

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Des tonnes de poissons morts à Rio de Janeiro, au Brésil, le 14 mars 2013. (Illustration)
Des tonnes de poissons morts à Rio de Janeiro, au Brésil, le 14 mars 2013. (Illustration) — © Sergio Moraes / Reuters

Le troisième épisode du genre en moins de deux mois. Quelques semaines après la mort de près d’un million de poissons, le plus grand bassin hydrographique d’Australie a connu une nouvelle hécatombe, ont annoncé les autorités et les habitants, ce lundi.

Selon le gouvernement fédéral, la catastrophe qui a touché l’immense bassin Murray-Darling, dans le sud-est du pays, est due à un épisode de grave sécheresse. Les spécialistes et les riverains, eux, mettent en cause des prélèvements d’eau excessifs et la pollution.

Une baisse soudaine des températures après plusieurs jours de canicule

Des responsables des services des pêches étaient en route pour Menindee, proche du fleuve Darling, le site concerné dans l’extrême-ouest de l’Etat de Nouvelle-Galles du Sud. « Il y a beaucoup de petits poissons (morts). Bon nombre des poissons plus grands avaient déjà péri dans les deux dernières hécatombes », a déclaré Rob Gregory, tour-opérateur de Menindee.

« C’est un désastre environnemental qui équivaut à beaucoup d’autres choses qui se passent, comme le blanchissement du corail de la Grande barrière », a-t-il dit. Le ministère des Industries primaires de Nouvelle-Galles du Sud a estimé que les derniers décès avaient probablement été provoqués par une baisse soudaine des températures après des jours de canicule, ce qui a entraîné une chute des niveaux d’oxygène dans l’eau.

« Il y a une sécheresse et c’est une des conséquences de la sécheresse »

Le leader de l’opposition travailliste, Bill Shorten, a demandé aux autorités d’agir, déclarant que le bassin Murray-Darling faisait face « aux caractéristiques d’un désastre écologique ». Le gouvernement du Premier Ministre, Scott Morrison, a attribué l’hécatombe à la sécheresse, tout en défendant certaines politiques qui, selon les riverains, ont généré la pollution et la baisse des niveaux des cours d’eau.

« Il y a une sécheresse et c’est une des conséquences de la sécheresse », avait déclaré Scott Morrison. Depuis des années, des chercheurs mettent en garde contre l’extraction sauvage et non contrôlée d’importantes quantités d’eau, pour l’irrigation ou à d’autres fins.