Espagne: Des mineurs descendent dans le puits à la recherche du petit Julen

SAUVETAGE Les 8 experts miniers attendaient depuis plusieurs jours que le tunnel vertical, creusé parallèlement au puits profond et étroit où est tombé l’enfant, le 13 janvier dernier, soit achevé…

20 Minutes avec AFP

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Les recherches continuent à Totalan, près de Malaga, en Espagne, pour retrouver Julen, un enfant de deux ans tombé dans un puits, le 13 janvier 2019.
Les recherches continuent à Totalan, près de Malaga, en Espagne, pour retrouver Julen, un enfant de deux ans tombé dans un puits, le 13 janvier 2019. — JORGE GUERRERO / AFP

Onze jours que les secours tentent le tout pour le tout pour retrouver Julen Rosello, un enfant de 2 ans tombé dans un puits à Totalán, près de Malaga, en Espagne. Une équipe de mineurs a commencé, ce jeudi, les travaux pour creuser une galerie horizontale en profondeur afin de descendre dans le puits, ont indiqué les autorités.

C’est l’ultime étape d’une opération de sauvetage d’une ampleur exceptionnelle qui tient en haleine l’Espagne depuis 11 jours. Les 8 experts miniers attendaient depuis plusieurs jours que soit achevé le tunnel vertical, creusé parallèlement au puits profond et étroit où est tombé l’enfant, le 13 janvier dernier.

Le tunnel élargi pour permettre aux secours d’intervenir

« Des membres de la Brigade de Sauvetage minier envoyés d’Asturias finissent d’accéder au puits vertical pour commencer l’excavation de la galerie horizontale qui se connectera au puits dans lequel se trouve Julen », a indiqué, ce jeudi, la délégation du gouvernement espagnol à Malaga.

Les autorités avaient espéré atteindre mardi ou mercredi l’endroit où est supposé se trouver Julen, tombé dans un puits abandonné d’environ 25 centimètres de diamètre et de plus de 100 mètres de profondeur. Il a fallu élargir le tunnel qui avait été creusé parallèlement au puits, les tubes devant sécuriser les parois s’étant avérés trop larges.

Aucune preuve de vie de l’enfant depuis sa chute

Mercredi, un tunnelier a fini de l’élargir et les techniciens ont pu commencer à y placer les tubes. Les experts estiment que Julen, dont on n’a aucune preuve de vie depuis sa chute, est coincé sous un amas de pierres et de terre à quelque 70 mètres de profondeur. Les miniers vont descendre dans une cage métallique deux par deux, pour creuser manuellement la galerie horizontale de quatre mètres, ce qui pourrait prendre au moins 24 heures.

Cette vaste opération de sauvetage dont les médias espagnols relatent tous les détails a subi de nombreux contretemps mais les autorités disent ne pas perdre espoir de retrouver Julen en vie. Pour déterminer les circonstances de la chute, un juge d’instruction a ouvert mardi une enquête sur la base des rapports de la garde civile, qui a interrogé les parents, le propriétaire du terrain et la personne ayant creusé le puits artésien.