Explosion d'un oléoduc au Mexique: Le bilan grimpe à 79 morts et 74 blessés

ACCIDENT Il s’agit d’une des explosions d’oléoduc les plus meurtrières dans le monde depuis 25 ans...

20 Minutes avec AFP

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L'explosion d'un oléoduc au Mexique a fait au moins 73 morts et 74 blessés
L'explosion d'un oléoduc au Mexique a fait au moins 73 morts et 74 blessés — ALFREDO ESTRELLA / AFP

Au milieu de l’odeur d’essence, des familles angoissées attendaient samedi d’avoir des nouvelles de leurs proches disparus après l'explosion d'un oléoduc perforé par des voleurs de carburant, dans le centre du Mexique, dont le bilan est désormais de 79 morts et 74 blessés. Le précédent bilan de 73 morts s'est alourdi en quelques heures à «79 Mexicains morts des suites de cette explosion», a déclaré le ministre lors d'une conférence de presse à Mexico.

Dans la matinée, des corps calcinés étaient visibles dans un champ noirci par les flammes, où des médecins légistes en tenue blanche effectuaient les premiers relevés au lendemain du drame. On pouvait encore apercevoir des bidons en plastique abandonnés par les habitants dans la panique qui a suivi l’explosion.

Il s’agit d’une des plus meurtrières explosions d’oléoduc dans le monde depuis 25 ans. Parmi les blessés figurent huit mineurs, dont un enfant de douze ans.

Pénurie dans le pays

Le drame s’est déroulé vendredi dans la localité de Tlahuelilpan, à environ 120 km au nord de Mexico, deux heures après le percement clandestin d’une canalisation par des trafiquants de carburant. La fuite avait attiré quelques centaines d’habitants, dont des familles entières, venus récupérer du carburant munis de seaux et de jerrycans, alors qu’une pénurie touche le pays à la suite de l’offensive du gouvernement contre ces vols.

Le procureur général par intérim, Alejandro Gertz, à qui a été confiée l’enquête, a évoqué une origine « intentionnelle » car « quelqu’un a perforé (l’oléoduc) et l'incendie est une conséquence de ce crime ».

Peu avant le drame, on pouvait voir des gens marcher à travers champs munis de récipients vers un grand geyser de carburant sous le regard indifférent de soldats. Des images prises juste après l’explosion montrent des personnes terrifiées, certaines en flammes, courant et appelant à l’aide dans la nuit.

La stratégie du gouvernement contre les vols de carburant décriée

Cette tragédie survient alors que le président Andres Manuel Lopez Obrador met en œuvre une stratégie nationale contre le vol de carburant, un fléau qui a fait perdre quelque 3 milliards de dollars en 2017 à l’Etat mexicain.

Plus de 10.000 siphonnages ont été enregistrés cette même année sur les canalisations de l’entreprise publique Pemex, selon des chiffres officiels. Certains gangs ou de simples familles volent ainsi du carburant qu’ils revendent ensuite au marché noir, notamment dans l’Etat de Puebla (centre).

Depuis deux semaines, plusieurs oléoducs ont été fermés par le gouvernement qui cherche à stopper ces vols. Cette stratégie a provoqué une pénurie de carburant dans une dizaine d’Etats du pays, dont la capitale, où de longues files d’attente étaient visibles devant les stations d’essence, même si la situation revenait peu à peu à la normale à Mexico, grâce à des livraisons par camion.

Sur les lieux du drame à Tlahuelilpan, plusieurs personnes ont incriminé ces pénuries. « Beaucoup de gens sont arrivés avec leurs jerrycans en raison de la pénurie d’essence que nous avons connue », a déclaré Martin Trejo, 55 ans, qui recherchait désespérément son fils venu récupérer du carburant sur la fuite.