Royaume-Uni: Reprise des vols à l'aéroport d'Heathrow après le signalement d'un drone

BLOQUE En décembre, une situation similaire à l’aéroport de Gatwick avait provoqué l’annulation ou le détournement de plus d’un millier de vols au Royaume-Uni…

20 Minutes avec AFP

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Un avion se prépare à atterrir sur l'aéroport londonnien d'Heathrow (image d'illustration).
Un avion se prépare à atterrir sur l'aéroport londonnien d'Heathrow (image d'illustration). — Adrian DENNIS / AFP

Quelques semaines après les perturbations à l’aéroport de Gatwick, c'est l'aéroport londonien d'Heathrow qui est touché. Le premier aéroport d’Europe en termes de passagers a annulé des vols au départ après le signalement d’un drone dans sa zone aérienne. Le trafic a finalement repris en fin d’après-midi.

« Les vols ont repris », a déclaré la porte-parole, sans préciser le nombre de vols affectés par l’incident. « Nous répondons à un signalement de drone à Heathrow et nous travaillons étroitement avec la police londonienne pour empêcher toute menace à la sécurité opérationnelle. Par mesure de précaution, nous avons suspendu les départs le temps d’enquêter », avait annoncé l’aéroport sur son compte Twitter dans l'après-midi.

Mesures renforcées contre les drones

Gatwick, le deuxième aéroport le plus fréquenté du Royaume-Uni, situé dans le sud de Londres, avait été contraint d’annuler ou de détourner un millier de vols entre les 19 et 21 décembre, affectant 140.000 voyageurs. L’armée avait été appelée en renfort pour assurer la sécurité du site.

Après cet incident, le gouvernement britannique a annoncé mardi des mesures renforcées contre les drones, après avoir été la cible de critiques pour ne pas avoir suffisamment pris au sérieux le risque éventuel posé par ces appareils. Ces engins seront interdits dans une zone de cinq kilomètres autour des aéroports, contre un kilomètre jusqu’à présent.

Amendes et cours de pilotage

A partir du 30 novembre, les détenteurs de drones pesant entre 250 grammes et 20 kilos devront s’enregistrer et passer un test de compétences au pilotage de drones. Les policiers pourront infliger des amendes pouvant aller jusqu’à 100 livres (112 euros) par exemple si un utilisateur de drone refuse de faire atterrir l’appareil ou ne présente pas la preuve de son enregistrement.

De leur côté, les aéroports d’Heathrow et Gatwick avaient dit vendredi investir plusieurs millions de livres dans des équipements anti-drone. La police a également été critiquée pour son traitement de l’affaire à Gatwick, après avoir admis comme « une possibilité » qu’il n’y ait jamais eu de drone à proximité de l’aéroport. Suspecté, un couple avait été arrêté puis relâché sans inculpation. Aucune arrestation n’a eu lieu depuis.