Malaisie: Le roi abdique alors que les rumeurs évoquent son mariage avec une ex-Miss russe

MONARCHIE Le roi aurait pris un congé de deux mois pour épouser une ancienne Miss Moscou…

20 Minutes avec agences

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Le sultan Muhammad V est le premier roi de Malaisie à abdiquer depuis que ce pays a regagné son indépendance.
Le sultan Muhammad V est le premier roi de Malaisie à abdiquer depuis que ce pays a regagné son indépendance. — Faris Hadziq / SOPA Image/SIPA

Son absence, officiellement pour raisons de santé, avait alimenté les rumeurs autour d’un mariage avec une ancienne reine de beauté russe. Le roi de Malaisie a finalement abdiqué ce dimanche, a annoncé le palais, mettant fin à des semaines de spéculations.

Le sultan Muhammad V est le premier roi de Malaisie à abdiquer depuis que ce pays essentiellement musulman a regagné son indépendance de la Grande-Bretagne en 1957.

Un congé de deux mois qui avait intrigué

« Le Palais national annonce que sa majesté a démissionné en tant que 15e roi, et que cette décision entre en vigueur le 6 janvier », indique le communiqué du palais qui ne donne aucune raison à ce départ. Mais les rumeurs, elles, allaient bon train ces dernières semaines autour de ce roi âgé de 49 ans et connu pour aimer les randonnées en 4x4 et autres sports extrêmes comme des courses d’endurance.

Il a étudié à Oxford et n’hésitait pas à paraître en public sans cérémonie, pour participer par exemple à des marches pour promouvoir la santé. Il avait pris début novembre un congé de deux mois, officiellement pour recevoir un traitement médical.

Mais plusieurs médias ont évoqué un mariage avec une ancienne Miss Moscou, une information que le palais a refusé de commenter. Selon des journaux russes et britanniques, le mariage, fastueux, aurait eu lieu dans la capitale russe.

Une monarchie unique au monde

La Malaisie est une monarchie constitutionnelle aux modalités uniques au monde. Le roi change tous les cinq ans, toujours élu parmi les familles royales qui dirigent neuf des 13 Etats du pays.

Muhammad V avait été élu en décembre 2016. Il va reprendre son rôle de dirigeant cérémonial de l’Etat islamique conservateur du Kelantan (nord). Le Conseil royal va donc devoir se réunir pour élire un nouveau roi.

Si le rôle du Roi est plutôt cérémonial, il est très respecté en Malaisie, et toute critique est interdite. Son portrait est présent dans les endroits publics, et il est aussi le chef symbolique de l’Islam dans le pays, ainsi que le chef honoraire de l’armée.