Abus sexuel dans l'Eglise: Le Vatican ouvre une enquête sur un évêque argentin

ACCUSATIONS Plusieurs séminaristes ont déposé plainte pour abus sexuel, fin 2018, contre ce proche du pape François... 

20 Minutes avec AFP

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Des cardinaux et des évêques au Vatican. (Illustration)
Des cardinaux et des évêques au Vatican. (Illustration) — Gregorio Borgia/AP/SIPA

Une enquête préliminaire a été ouverte contre l’évêque argentin Gustavo Óscar Zanchetta, conseiller du Vatican pour la gestion de ses biens immobiliers depuis 2017, accusé d’abus sexuel, a indiqué le Saint-Siège, ce vendredi, confirmant des informations de presse.

Considéré comme proche du pape François, cet ancien évêque d’Orán, au nord de l’Argentine, est visé par une enquête après des plaintes déposées fin 2018 par plusieurs séminaristes, ont affirmé plusieurs médias italiens.

« Des accusations d’autoritarisme contre lui » mais « aucune accusation d’abus sexuel »

Le prélat a démissionné pendant l’été 2017, à seulement 54 ans, de son diocèse argentin, la raison de son départ étant liée « aux rapports très tendus avec les prêtres du diocèse », a précisé le Vatican dans un communiqué.

« Au moment de sa démission, il y avait des accusations d’autoritarisme contre lui mais il n’y avait eu aucune accusation d’abus sexuel », a expliqué le Vatican. Après une courte période passée en Espagne, Mgr Zanchetta avait été nommé fin 2017 par le pape François assesseur à l’Apsa, l’institution qui gère le patrimoine immobilier du Vatican.

L’évêque suspendu temporairement pendant l’enquête

« Aucune accusation d’abus sexuel n’avait émergé au moment de la nomination de l’assesseur », les accusations remontant à l’automne dernier, a souligné le Vatican. Sur la base de ces accusations et des informations récemment diffusées par les médias, Mgr Zanchetta « a déjà recueilli plusieurs témoignages qui doivent encore être transmis à la Congrégation pour les évêques », a-t-il précisé.

« S’il était confirmé qu’il existe des éléments pour aller plus loin, le dossier serait envoyé à la commission spéciale des évêques », a ajouté le Vatican qui précise que Mgr Zanchetta « s’abstiendra de travailler » pendant toute la phase d’enquête préliminaire.