Russie: La famille d'un Américain détenu à Moscou réfute les accusations d'espionnage

ESPIONNAGE Selon la famille de Paul Whelan, l'Américain encourt une peine pouvant aller jusqu’à 20 ans de prison...

20 Minutes avec AFP

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Illustration: Un policier russe près de la cathédrale  St. Basil sur la place Rouge à Moscou, le 27 juillet 2010.
Illustration: Un policier russe près de la cathédrale St. Basil sur la place Rouge à Moscou, le 27 juillet 2010. — AFP PHOTO / ANDREY SMIRNOV

L’Américain, détenu à Moscou et accusé d'espionnage, est un ancien Marine qui se rendait à un mariage, a assuré mardi sa famille en clamant son innocence. « Nous sommes très inquiets pour sa sécurité et sa santé », a déclaré son frère David Whelan dans un communiqué au nom de la famille, publié sur son compte Twitter. « Son innocence ne fait aucun doute et nous espérons que ses droits seront respectés », a-t-il ajouté.

Les services de sécurité russes (FSB) ont annoncé lundi avoir arrêté l’Américain « alors qu’il commettait un acte d'espionnage » vendredi à Moscou. Selon eux, il encourt une peine pouvant aller jusqu’à 20 ans de prison.

Invité à un mariage

Né il y a 48 ans au Canada, Paul Whelan est directeur de la sécurité internationale du groupe BorgWarner, fabricant de pièces détachées dans le secteur automobile dont le siège est près de Détroit, a précisé son frère à plusieurs médias américains.

Le groupe a publié un communiqué confirmant ces fonctions occupées « dans nos installations d’Auburn Hills, Michigan, et sur d’autres sites de l’entreprise à travers le monde ». BorgWarner est en contact avec les autorités américaines « afin d’aider notre employé et le gouvernement américain ».

Paul Whelan s’était rendu à Moscou pour le mariage d’un ancien collègue, retraité de la Marine comme lui, avec une Russe, et résidait à l’hôtel Metropol à Moscou, a-t-il ajouté.

« Paul est un Marine, il a travaillé dans la sécurité privée, il est très au courant des règles du droit et des risques de voyager dans certains pays », a souligné son frère sur la chaîne CBC News. « Il n’y a aucune chance qu’il ait pris le risque d’enfreindre la loi, et encore moins la loi sur l’espionnage lors de son voyage à Moscou. »

Washington demande un accès au détenu

La famille, qui s’inquiétait de ne pas avoir de nouvelles depuis vendredi, n’a appris son arrestation que lundi matin dans les médias. Elle est depuis en contact avec les autorités américaines, qui n’ont pas encore pu lui rendre visite.

Le département d’Etat américain avait expliqué lundi avoir demandé un accès au détenu, au nom de la convention de Genève. « Nous attendons que les autorités russes approuvent » cette requête, avait écrit la diplomatie américaine dans un bref communiqué.

« Il y a apparemment une fenêtre de 72 heures avant que Paul puisse voir quelqu’un et ce délai n’est pas écoulé », a précisé son frère. Ce mercredi, il devrait pouvoir recevoir une première visite et choisir un avocat sur une liste fournie par l’ambassade, a espéré David Whelan.