Inde: Opération de recherche pour retrouver 15 ouvriers piégés dans une mine inondée

SAUVETAGE La lenteur de la mobilisation des secours fait scandale en Inde alors que les mineurs sont bloqués depuis le 13 décembre dernier…

20 Minutes avec agences

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Des ouvriers sont coincés dans une mine inondée depuis quinze jours, en Inde.
Des ouvriers sont coincés dans une mine inondée depuis quinze jours, en Inde. — Sannio Siangshai/AP/SIPA

Ils sont pris au piège depuis deux semaines. Des plongeurs de la marine indienne ont lancé ce dimanche une importante opération pour tenter de retrouver 15 hommes coincés depuis le 13 décembre dans une mine de charbon inondée du nord-est de l’Inde.

« Quatorze plongeurs de la marine sont arrivés hier pour des repérages », a déclaré Sylvester Nongtnger, un responsable de la police locale. « Ils essaient d’entrer à l’intérieur. »

Aucun signe de vie

La lenteur de la mobilisation des secours fait scandale dans le pays, alors que les ouvriers sont bloqués depuis que l’eau d’une rivière voisine s’est déversée dans cette mine illégale profonde de 106 mètres, dans l’Etat de Meghalaya. Le travail des secouristes a notamment été retardé par un manque de pompes à eau et d’équipements de sauvetage.

Les mineurs n’ont donné aucun signe de vie, mais leurs familles se raccrochent à l’espoir qu’ils aient pu trouver refuge dans une poche d’air.

Une pratique illégale

Un tribunal indien avait interdit les mines de charbon sauvages dans cet Etat en 2014 après des plaintes de militants écologistes. Ces derniers pointaient du doigt « une grave pollution de l’eau », alors que les conditions de sécurité étaient également dénoncées.

Mais en raison de recours devant la Cour suprême de la part de propriétaires de mines et des autorités de l’Etat cette pratique a perduré. Les habitants extraient illégalement du charbon de dangereuses mines à l’aide de moyens sommaires. Ils y percent des trous sur le flanc des collines puis creusent de petits tunnels horizontaux pour atteindre une veine de charbon.