VIDEO. Sicile: Un séisme de magnitude 4,8 frappe la zone du volcan Etna, en éruption depuis lundi

CATASTROPHE Une dizaine de personnes ont été transportées par ambulance dans des hôpitaux, souffrant de blessures sans gravité suite à la chute de gravats...

20 Minutes avec AFP

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Un séisme de magnitude 4.8 a frappé une zone proche de l'Etna, le volcan sicilien, le 26 décembre 2018.
Un séisme de magnitude 4.8 a frappé une zone proche de l'Etna, le volcan sicilien, le 26 décembre 2018. — Giovanni ISOLINO / AFP

Un séisme de magnitude 4,8 a frappé, ce mercredi, une zone proche de l'Etna, le volcan sicilien en éruption depuis lundi, faisant une dizaine de blessés et des dommages sur des édifices anciens, ont annoncé les autorités de protection civile.

Une dizaine de personnes ont été transportées par ambulance dans des hôpitaux, pour des blessures légères consécutives à la chute de gravats. Une vieille dame a subi de multiples fractures, et dix-huit autres se sont rendues par elles-mêmes dans des hôpitaux pour des égratignures superficielles, a recensé l’agence Agi.

Des murs, une église et une statue réduits en cendres

Selon un communiqué de l'Institut national de géophysique et de vulcanologie (INGV)​, le séisme de 4,8 s’est produit à 3h18 mercredi (2h18 GMT) à seulement 1,2 kilomètre de profondeur. Son impact a donc été ressenti dans toute la région. La forte secousse a eu lieu au sud-est du volcan, à 5 kilomètres de la mer, où sont situées des petites communes agricoles et viticoles. Six localités ont subi la plupart des dommages matériels.

Le campanile de l’église Santa Maria Santissima del Carmelo, dans la commune d'Acireale, s’est écroulé. Mais surtout sa statue de Sant’Emidio, vénéré car considéré comme protecteur contre les tremblements de terre. Dans une autre commune, les murs d’une habitation se sont écroulés. Des pompiers de toute la région et de la Calabre voisine ont été dépêchés mercredi au petit matin vers les communes siciliennes touchées.

Près de 60 secousses depuis lundi

Une petite portion de l’autoroute longeant la mer a été fermée mercredi pour vérifications en raison de la détection de fissures, mais l’aéroport international de Catane, la capitale de la province, au sud du volcan, était toujours opérationnelle mercredi. Il s’agit de l’événement sismique le plus important depuis la reprise d’activité de l’Etna le 23 décembre. L’éruption s’était produite lundi sur le flanc latéral de l’Etna, une première depuis dix ans. En raison du manque de visibilité, une grande partie de l’espace aérien autour du volcan avait été fermée lundi, avant de rouvrir le lendemain.

Depuis lors, l’INGV a recensé 60 secousses d’une magnitude supérieure à 2,5 (dont quatre mercredi matin). Le 24 décembre, plusieurs secousses avaient déjà été enregistrées d’une magnitude comprise entre 4,0 et 4,3, sans toutefois provoquer de dommages matériels. L’Etna, qui culmine à 3.300 mètres, est le plus important volcan en activité en Europe, avec des éruptions fréquentes, connues depuis au moins 2.700 ans. Sa dernière phase éruptive remonte au printemps 2017 et la dernière grosse éruption à l’hiver 2008-2009.