VIDEO. Sicile: Séismes et colonne de cendres après une éruption de l'Etna

VOLCAN L'Etna connait des éruptions fréquentes...

20 Minutes avec AFP

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L'Etna photographié le 24 décembre 2018.
L'Etna photographié le 24 décembre 2018. — Orietta Scardino/AP/SIPA

L’Etna est entré en éruption ce lundi en crachant une importante colonne de cendres, obligeant à fermer l’espace aérien aux alentours, tandis que la zone du volcan sicilien était secouée d’une multitude de petits séismes.

« L’éruption s’est produite sur le flanc de l’Etna, c’est la première éruption latérale depuis plus de 10 ans, mais elle n’a pas l’air dangereuse », a expliqué à l’AFP le vulcanologue Boris Behncke, de l’Institut national de géophysique et de vulcanologie (INGV). En raison du manque de visibilité, une grande partie de l’espace aérien autour du volcan a été fermé. A l’aéroport de Catane, dans l’est de l’île italienne, seules quatre arrivées par heure étaient autorisées lundi dans l’après-midi.

La dernière grosse éruption remonte à 10 ans 

Selon l’INGV, plus de 130 secousses sismiques ont été enregistrées dans la zone lundi matin, dont la plus forte a atteint une magnitude de 4 peu après 13 heures. Les secousses se sont accompagnées d’une augmentation de l’activité du volcan, qui a culminé avec la projection d’une énorme volute de cendres vers 12 heures.

Dans l’après-midi, les secousses sismiques et la projection de cendres -- probablement accompagnée de lave même si le manque de visibilité empêchait de le confirmer dans l’immédiat -- ont cependant diminué, a précisé l’expert.

L’Etna, qui culmine à 3.300 mètres, est le plus important volcan en activité en Europe, avec des éruptions fréquentes, connues depuis au moins 2.700 ans. Sa dernière phase éruptive remonte au printemps 2017 et la dernière grosse éruption à l’hiver 2008/2009. Fin mars, une étude publiée dans la revue Bulletin of Volcanology a révélé que l’Etna glissait très lentement vers la Méditerranée, à un rythme constant de 14 millimètres par an.