Attentat au Musée juif de Belgique: Mehdi Nemmouche présent au premier acte de son procès

JUSTICE L’audience, « purement administrative », doit servir à dresser une liste précise des 150 à 200 témoins appelés à la barre à partir de la mi-janvier…

20 Minutes avec AFP

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Photos de Mehdi Nemmouche dévoilées le 1er juin 2014.
Photos de Mehdi Nemmouche dévoilées le 1er juin 2014. — SIPA

Accusé d’être l’auteur de la tuerie du Musée juif de Bruxelles en 2014, qui a fait quatre morts, le djihadiste français, Mehdi Nemmouche, est apparu pour la première fois en public, ce jeudi, lors d’une audience préliminaire devant la cour d'assises de la capitale belge.

« Mehdi Nemmouche, 33 ans, sans profession », a-t-il déclaré d’une voix claire pour décliner son identité. Le jeune homme, pull foncé, cheveux courts, barbe peu fournie, est présent aux côtés de son co-accusé, Nacer Bendrer, 30 ans, avec qui il sera jugé à partir du 10 janvier devant les assises de Bruxelles. Plus de 300 journalistes sont accrédités pour le procès.

Soupçonné d’avoir été l’un des geôliers de quatre journalistes français en Syrie

L’audience, qui a débuté dans un palais de justice placé sous haute sécurité, est décrite comme « purement administrative » par les magistrats. Il s’agit de dresser une liste précise des 150 à 200 témoins appelés à la barre à partir de la mi-janvier, dans ce procès qui pourrait durer six semaines. Le djihadiste et son complice présumé, tous deux Français, doivent répondre du même chef d'«assassinat terroriste».

Selon l’accusation, Mehdi Nemmouche, délinquant multirécidiviste, est l'homme qui, le 24 mai 2014, avait ouvert le feu dans le hall d'entrée du Musée juif, tuant un couple de touristes israéliens, une bénévole française et un jeune employé belge du Musée. A l’époque, il était revenu depuis peu de Syrie où il avait combattu dans les rangs djihadistes. Soupçonné d’y avoir été l’un des geôliers de quatre journalistes français, il a été inculpé en novembre 2017 dans une enquête à Paris sur cette séquestration et un autre procès se profile pour lui en France.

Un délinquant marseillais soupçonné d’être son principal complice

Lors de l’instruction en Belgique sur la tuerie de Bruxelles, il a reconnu avoir « joué un rôle » mais nié être le tireur. L'enquête n'a pas permis d'identifier un homme figurant sur les images d'une caméra de surveillance marchant à ses côtés à proximité de la gare du Nord de Bruxelles, à la veille de sa fuite pour la France. Mehdi Nemmouche avait été arrêté le 30 mai 2014 en possession de plusieurs armes à la gare routière de Marseille​, où s’est ensuite concentrée une partie de l’enquête.

Son co-accusé, Nacer Bendrer, 30 ans, un délinquant marseillais, est soupçonné d’être son principal complice. Il clame son innocence. « Mon client n’est pas un enfant de chœur, mais il n’a absolument rien à voir avec cette affaire, il vit un vrai cauchemar », a déclaré Me Christine D’Arrigo, avocate de Bendrer. Transféré dans une prison belge pour la durée du procès, le Français purge actuellement une peine de cinq ans de prison pour une tentative d’extorsion de fonds dans le milieu du narcobanditisme.

Le caractère antisémite « évident » de l’attaque

Quant à Nemmouche, longtemps resté silencieux pendant l’enquête sur la tuerie, sa première comparution publique était très attendue par les familles et les organisations juives qui se sont portées parties civiles. Celles-ci font valoir le caractère antisémite «évident» de l'attaque, rappelant que toute la communauté juive au niveau international avait été « choquée » par cette attaque. Le Musée juif de Bruxelles était resté fermé quatre mois après les faits.

Les enquêtes sur Mehdi Nemmouche, né à Roubaix (nord de la France) dans une famille d’origine algérienne, ont par ailleurs montré qu’il côtoyait dès 2013-2014 en Syrie Najim Laachraoui, un des kamikazes des attentats qui avaient fait 32 morts à Bruxelles le 22 mars 2016. Commises par la cellule à l’origine des attentats parisiens de novembre 2015, ces attaques avaient aussi été revendiquées par le groupe Etat islamique.