Emirats arabes unis: La famille du Britannique condamné à perpétuité suspendue à une demande de grâce

ESPIONNAGE Arrêté à l’aéroport de Dubaï le 5 mai, Matthew Hedges a été condamné mercredi à perpétuité pour espionnage au profit d’un pays étranger…

20 Minutes avec AFP

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Matthew Hedges et sa compagne Daniela Tejada.
Matthew Hedges et sa compagne Daniela Tejada. — DETAINED IN DUBAI / AFP

L’ambassadeur des Emirats arabes unis à Londres, Sulaiman Almazroui, a déclaré ce vendredi que son pays « étudiait » une demande de grâce formulée par la famille de Matthew Hedges condamné mercredi à la prison à perpétuité à Abou Dhabi pour espionnage.

« La famille de Matthew Hedges a déposé une demande de grâce et le gouvernement étudie cette demande », a déclaré dans une courte allocution à la télévision britannique l’ambassadeur, qui a défendu le sérieux du procès intenté à cet étudiant britannique. « Le gouvernement ne dicte pas les verdicts aux tribunaux » et « Matthew Hedges n’a pas été reconnu coupable après un procès de cinq minutes, comme certains l’ont rapporté », a déclaré l’ambassadeur.

Des recherches sur la politique étrangère des Emirats

Arrêté à l’aéroport de Dubaï le 5 mai, Matthew Hedges, âgé de 31 ans et doctorant à l’université de Durham en Angleterre, a été condamné à la perpétuité par le tribunal fédéral d’Abou Dhabi pour espionnage au profit d’un pays étranger. Selon son épouse Daniela Tejada, Matthew Hedges faisait des recherches sur la politique étrangère et interne des Emirats en matière de sécurité après le Printemps arabe de 2011. Il y avait vécu « plusieurs années » avant de revenir au Royaume-Uni en 2015, a-t-elle affirmé.

Pour l’ambassadeur des Emirats arabes unis à Londres, l’affaire est « extrêmement grave ». « Nous vivons dans une région dangereuse et la sécurité nationale doit être notre priorité absolue », a-t-il défendu. « De nombreux chercheurs visitent les Emirats arabes unis librement chaque année sans enfreindre nos lois », a-t-il souligné.

Discussions « constructives »

« Profondément choqué » par la condamnation de Matthew Hedges, le ministre britannique des Affaires étrangères Jeremy Hunt a menacé mercredi les Emirats arabes unis de « répercussions ». Jeudi, le ministre a rencontré l’épouse du condamné et s’est aussi entretenu avec l’ambassadeur des Emirats arabes unis. Il a expliqué sur Twitter avoir eu un « dialogue constructif » avec son homologue des Emirats arabes unis. « Je crois qu’il travaille dur pour résoudre la situation dès que possible », a déclaré Jeremy Hunt sur le réseau social.

Les Emirats ont assuré de leur côté espérer trouver « une solution à l’amiable » dans cette affaire, exprimant leur détermination « à protéger leur relation stratégique avec un allié clé ».