Affaire Khashoggi: Donald Trump réaffirme l'alliance avec Ryad

DIPLOMATIE Donald Trump n’a pas tranché la question cruciale des commanditaires du meurtre de Jamal Khashoggi...

20 Minutes avec AFP

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L'entrée du consulat où a été assassiné Jamal Khashoggi, à Istanbul.
L'entrée du consulat où a été assassiné Jamal Khashoggi, à Istanbul. — Lefteris Pitarakis/AP/SIPA

Le prince héritier saoudien était peut-être bien au courant du meurtre du journaliste Jamal Khashoggi, mais cela ne remettra pas en cause la relation « inébranlable » entre Washington et Ryad. Pressé de hausser le ton, Donald Trump a préféré mardi préserver une alliance qu’il juge stratégique.

Selon plusieurs médias américains, dont le Washington Post, dans lequel écrivait le journaliste saoudien critique du royaume, la CIA n’a plus de doutes sur la responsabilité de Mohammed ben Salmane, dit « MBS », le puissant prince héritier d’Arabie saoudite.

Trump ne tranche pas

Donald Trump a pourtant assuré mardi que l’agence américaine de renseignement extérieur n’avait « rien trouvé d’absolument certain ». Il n’a donc pas tranché la question cruciale des commanditaires.

« Il se pourrait très bien que le prince héritier ait eu connaissance de cet évènement tragique --peut-être, peut-être pas ! », a-t-il dit dans un communiqué. « Nous ne connaîtrons peut-être jamais tous les faits entourant le meurtre de Jamal Khashoggi », un « crime épouvantable que notre pays ne pardonne pas », a-t-il ajouté.

Le ministre turc des Affaires étrangères, Mevlut Cavusoglu, a pour sa part affirmé que les commanditaires devaient « rendre des comptes ». « C’est notre objectif », même s’il reste « des questions sans réponse », a-t-il relevé, en visite à Washington.

Relativiser les questions de personnes

Donald Trump a souligné les dénégations de Mohammed ben Salmane et de son père, le roi Salmane, rappelant que le journaliste était accusé par Ryad d’être un « ennemi de l’Etat » et « un membre des Frères musulmans ».

« Dans tous les cas, notre relation concerne le royaume d’Arabie saoudite », a-t-il poursuivi comme pour relativiser les questions de personnes. Et « les Etats-Unis entendent rester un partenaire inébranlable de l’Arabie saoudite ».

Le président américain a énuméré les raisons qui rendent cette alliance stratégique : lutte contre l’Iran, ennemi commun, combat contre le «  terrorisme islamique radical », achat d’armes américaines ou encore stabilité des prix du pétrole, dont Ryad est le premier exportateur mondial.

Actions du Congrès ?

Les propos de Donald Trump ont choqué, jusque dans les rangs républicains. Bob Corker, président de la puissante commission des Affaires étrangères du Sénat, a qualifié la Maison Blanche d'« agence de relations publiques » pour le prince héritier saoudien. « C’est l’Arabie saoudite d’abord, pas l’Amérique d’abord », a raillé son collègue Rand Paul.

Washington a imposé la semaine dernière des sanctions financières contre 17 des exécutants, au moment où la justice saoudienne annonçait une série d’inculpations et demandait la peine de mort contre cinq suspects.

Mais de nombreux parlementaires, y compris républicains, demandent à l’administration d’aller plus loin et pourraient engager eux-mêmes des procédures pour prendre des sanctions plus sévères, ou stopper les ventes d’armes à Ryad.

« Je prendrai en compte toutes les idées qui me seront soumises, mais seulement si elles ne sont pas en contradiction avec la sécurité et la sûreté absolue de l’Amérique », a affirmé Donald Trump dans son communiqué, alors que les démocrates contrôleront la Chambre des représentants à partir de janvier.

Le PDG du Washington Post, Fred Ryan, a appelé le Congrès à « défendre les vraies valeurs et les intérêts durables de l’Amérique », accusant le milliardaire républicain de « mettre ses relations personnelles et intérêts commerciaux au-dessus des intérêts américains ».

L’ex-directeur de la CIA John Brennan a exhorté les parlementaires à « obtenir et déclassifier » les rapports du renseignement sur cet assassinat, « puisque M. Trump excelle par sa malhonnêteté ».