VIDEO. Incendies en Californie: Le bilan s'alourdit à 81 morts

ETATS-UNIS Selon les autorités, 870 personnes sont toujours portées disparues…

20 Minutes avec AFP

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La ville de Paradise en Californie a été ravagée par les flammes, le 18 novembre 2018.
La ville de Paradise en Californie a été ravagée par les flammes, le 18 novembre 2018. — CHINE NOUVELLE/SIPA

Le bilan s’est encore alourdi, dimanche soir en Californie, où les incendies ravageurs ont fait 81 morts, selon un bilan toujours provisoire. Selon les autorités, 870 personnes sont toujours portées disparues. Une veillée funèbre a été organisée pour rendre hommage aux victimes du «Camp Fire», l'incendie le plus meurtrier de l'histoire de la Californie.

« Une dépouille a été retrouvée aujourd’hui », a annoncé dimanche le shérif du comté de Butte où sévit depuis dix jours le « Camp Fire », dans le nord de l’Etat. « Nous pensons avoir identifié 67 personnes », a précisé le bureau du shérif. Les autorités ont appelé les proches des habitants portés disparus à fournir des échantillons d’ADN pour aider à l’identification des corps retrouvés, alors que 870 personnes sont encore portées disparues.

Plus de 60.000 hectares partis en fumée

Dimanche, des fidèles se sont réunis dans une église près de Chico, à une vingtaine de kilomètres à l’ouest de Paradise, ville rasée par les flammes. « Nous renaîtrons de nos cendres », pouvait-on lire au-dessus de l’église, où se recueillaient notamment des rescapés de l’incendie. Près de 10.000 habitations ont été détruites par ce brasier dont les fumées ont atteint la capitale Sacramento, à 130 km au sud de Paradise. « Camp Fire » a ravagé plus de 60.000 hectares et était contenu ce dimanche soir à 65 %.

Le président Donald Trump s'est rendu à Paradise samedi pour constater l'ampleur des dégâts. « C’est très triste à voir », a-t-il déclaré après avoir passé une vingtaine de minutes dans un camp de mobile-homes​, où seul un drapeau américain apportait une touche de couleur au milieu des cendres. « En ce qui concerne le nombre de morts, personne ne sait véritablement à ce stade, il y a beaucoup de personnes portées disparues », a-t-il ajouté.

« Une partie de notre propre histoire a aussi été perdue »

Trois autres personnes sont mortes dans un autre incendie, dans le sud de l’Etat, près de Los Angeles. Le président de l’Académie des arts et des sciences du cinéma, John Bailey, a rendu dimanche soir hommage aux victimes et aux sinistrés en ouvrant la cérémonie des Oscars d’honneur. « Plusieurs milliers de nos compatriotes américains sont sans logis » et plus d’un millier d’autres sont portés disparus, a-t-il rappelé.

« Une partie de notre propre histoire a aussi été perdue » dans le « Woolsey Fire » qui a touché Malibu et les collines de la banlieue ouest de Los Angeles, détruisant notamment le « Paramount Ranch », un ancien lieu de tournage qui accueillait les projections estivales de films muets organisées par l’Académie.