VIDEO. Incendies en Californie: Le bilan grimpe à 44 morts, le plus meurtrier de l'histoire des Etats-Unis

FLAMMES Le « Camp Fire » n’est contenu qu’à 25 % et a ravagé 4.500 hectares dans une zone où il n’a pas plu plus d’un centimètre d’eau depuis plus de 30 semaines...

20 Minutes avec AFP

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L'un des foyers d'incendie à proximité de Malibu, le 10 novembre 2018.
L'un des foyers d'incendie à proximité de Malibu, le 10 novembre 2018. — Sandy Huffaker / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

La terre continue de brûler en Californie. Alors que les pompiers essaient encore de circonscrire des incendies rendus incontrôlables par le vent, les secours découvrent de nouvelles victimes. L’un des plus gros foyers, le « Camp Fire », qui fait rage depuis jeudi au nord de la ville de Sacramento, a fait 42 victimes, selon un nouveau bilan. Deux autres victimes ont été retrouvées dans le sud de la région.

« Jusqu’à présent, les restes de 13 nouvelles personnes ont été découverts, ce qui porte le nombre total des morts à 42. Si je comprends bien, il s’agit de l’incendie de forêt le plus meurtrier de l’histoire » de la Californie, a déclaré le shérif du comté de Butte, Kory Honea. Ce feu de forêt est vraisemblablement le plus meurtrier qui ait sévi aux Etats-Unis depuis un siècle, depuis le « Cloquet Fire » où avaient péri environ 1.000 personnes dans le Minnesota, en 1918.

 

La pluie attendue pour la fin du mois

Kory Honea avait expliqué dimanche que la recherche d’éventuels corps supplémentaires était « très très difficile », précisant que les autorités étaient toujours sans nouvelles de plus de 200 personnes. « Il y a tellement de décombres dans certaines de ces zones qu’il est très difficile de déterminer s’il pourrait y avoir des restes humains », a-t-il déclaré au sujet du « Camp Fire » qui a déjà dévasté plus de 45.000 hectares et quelque 6.453 bâtiments. De forts vents venus du nord-est continuaient à souffler lundi sur la région, où plus de 5.100 pompiers étaient à pied d’œuvre, alors que pas une goutte de pluie n’était attendue d’ici la fin du mois.

La ville de Paradise a été littéralement rayée de la carte, laissant la place à des paysages de désolation. Ce lundi, le « Camp Fire » n’était toujours contenu qu’à 25 %, mais il a ravagé 4.500 hectares du comté de Butte, une zone où il n’a pas plu plus d’un centimètre d’eau depuis plus de trente semaines. Les pompiers, dont trois ont été blessés, s’attachaient notamment à protéger les bâtiments menacés par les flammes.

D’autres foyers dans la région

Plusieurs feux d’ampleurs variées sévissent du nord au sud de la région. Notamment le « Woolsey Fire », dans la banlieue ouest de Los Angeles, près de la célèbre station balnéaire de Malibu. Ce feu est d’ampleur similaire à celle du « Camp Fire » mais a été bien moins meurtrier, avec les deux victimes trouvées dans une voiture sur une voie privée.

Plus de 250.000 personnes ont reçu l’ordre d’évacuer leurs domiciles dans une vaste région près de Sacramento, capitale de cet Etat de l’ouest des Etats-Unis, et à Malibu et ses environs.