Etats-Unis: Au moins 9 morts dans l'incendie qui ravage le nord de la Californie

FLAMMES Paradise, une ville de 26.000 habitants au nord de Sacramento, a été partiellement détruite par l’un des foyers de l'incendie qui s’est déclaré jeudi matin...

20 Minutes avec AFP

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La fumée menace la ville de Paradise, le 8 novembre 2018.
La fumée menace la ville de Paradise, le 8 novembre 2018. — Josh Edelson / AFP

Un nouvel incendie fait rage dans le nord de la Californie. Vendredi soir, le bilan du Camp Fire s'est alourdi à neuf morts. Plus au sud, la célèbre station balnéaire de Malibu était menacée par un autre foyer qui se propageait rapidement.

Aux cinq corps carbonisés retrouvés dans un vehicule vendredi matin, s'ajoutent quatre décès confirmés dans l'après-midi par le shérif de Butte County. Paradise, une ville de 26.000 habitants au nord de Sacramento, a été partiellement détruite par l’incendie baptisé « Camp Fire », qui s’est déclaré jeudi matin. Alimenté par des vents violents, le sinistre s’est propagé à grande vitesse, couvrant la ville d’épaisses fumées et de cendres. Il a ravagé plus de 280 km2, selon le département des pompiers de Californie, Cal Fire.

Une destruction d’ampleur

Des dizaines de maisons ont été détruites, ainsi qu’un hôpital, une station-service, de nombreux véhicules et plusieurs restaurants. « L’ampleur de la destruction que nous avons vue est vraiment incroyable et à fendre le cœur », a dit Mark Ghilarducci.

L’Etat d’urgence a été décrété et des ordres d’évacuation ont été émis pour plusieurs villes. A près de 600 km plus au sud, près de Los Angeles, la ville de Malibu était en état d’alerte en raison d’un violent incendie qui avait démarré la veille à une vingtaine de kilomètres au nord. Quelque 75.000 habitants sont soumis à des ordres d’évacuation face à la menace du « Woolsey Fire », qui a déjà consumé une quarantaine de kilomètres carrés de terrain.

« Des moments très stressants »

Une partie de la Malibu est sans électricité et les télévisions locales montraient vendredi de longues files de voitures qui quittaient la ville par la route côtière, l’unique voie de sortie vers Los Angeles. L’incendie s’était déclaré près de la ville de Thousand Oaks, où un ancien soldat a ouvert le feu mercredi soir dans un bar, tuant douze personnes avant de se suicider. Les secours d’urgence ont ainsi dû faire face aux deux incidents à quelques heures d’intervalle.

« Nous vivons des moments très stressants », a expliqué la responsable du comté de Ventura, Linda Sparks. « De nombreux membres des premiers secours n’ont pas dormi et comme il y a d’autres incendies dans l’Etat de Californie, nous n’avons pas reçu autant d’aide que nous souhaitions ». La Californie a été frappée depuis la fin de l’année 2017 par de nombreux incendies particulièrement violents, qui ont fait plus d’une dizaine de morts.