Nouvelle-Zélande: Un pêcheur retrouve un bébé flottant dans l'océan

MIRACLE L'enfant s'est échappé de la tente de ses parents endormis, avant de rejoindre la plage et de se lancer dans l'eau...

20 Minutes avec AFP

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Image d'illustration d'un pêcheur.
Image d'illustration d'un pêcheur. — CHARLY TRIBALLEAU / AFP

En Nouvelle-Zélande, un pêcheur à la ligne a sauvé la vie d’un bébé perdu dans l’océan. Selon la presse locale, l’enfant d’un an et demi flottait dans la mer avant d’être secouru par le pêcheur qui l’avait pris pour un jouet.

« J’ai cru que c’était juste une poupée », a raconté Gus Hutt au journal Whakatane Beacon à propos de l’incident survenu le 26 octobre sur une plage de la Bay of Plenty, sur l’Ile-du-Nord, où il se préparait à sa pêche matinale. « Alors j’ai tendu la main, je l’ai saisi par le bras et même là, je croyais encore que c’était juste une poupée ». « Son visage avait l’air d’être en porcelaine, avec ses cheveux courts aplatis sur le visage, mais il a lâché un petit cri et je me suis dit "Oh mon Dieu, c’est un bébé et il est en vie" ».

« Violet, froid et plus petit que d’habitude »

Le bébé s’appelle Malachi Reeve. L’enfant avait échappé à la vigilance de ses parents qui campaient dans un site du bord de mer. Après avoir ouvert la tente de ses parents endormis, il est parti vers l’eau, où il s’est fait happer par le courant. Gus Hutt avait choisi ce jour-là de pêcher à une centaine de mètres de l’endroit où il avait ses habitudes.

« Il flottait à un bon rythme dans le courant. Si je n’avais pas été là ou si j’avais été là une minute plus tard, je ne l’aurais pas vu », a poursuivi le pêcheur. « Il a eu beaucoup de chance mais il n’était pas destiné à partir. Ce n’était pas son heure ». Alertés, les parents de l’enfant se sont précipités à la réception du camping. Sa mère, Jessica Whyte, a expliqué au site d’informations Stuff, que son fils était alors « violet, froid et avait l’air plus petit que d’habitude ».

L’enfant s’est cependant bien remis de l’épreuve après avoir reçu des soins : « Il est égal à lui-même. Peut-être qu’il aura appris à se méfier de l’eau, à ne pas se précipiter sur la plage ». Jonty Mills, directeur général de Water Safety New Zealand, organisation chargée de promouvoir la sécurité dans les rivières, lacs et plages, a déclaré à l’AFP qu’il s’agissait d’une « histoire plutôt miraculeuse », appelant les parents à la vigilance.