Internement de musulmans au Xinjiang: La Chine va s'expliquer devant l'ONU

CHINE Près d’un million de Ouïghours et d’autres membres d’ethnies chinoises de langue turque sont ou auraient ainsi été détenus dans le Xinjiang (nord-ouest du pays), selon un groupe d’experts de l’ONU...

M.C. avec AFP

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Des membres d'une «force antiterroriste» chinoise au Xinjiang, en 2013.
Des membres d'une «force antiterroriste» chinoise au Xinjiang, en 2013. — STR / AFP

Des centres d’internement qui doivent « enseigner comme des écoles, être gérés comme à l’armée et défendus comme des prisons », selon le chef local du Parti communiste chinois. La Chine est interrogée mardi par les pays membres de l’ONU sur son programme d’internement de citoyens musulmans, de plus en plus critiqué dans le monde.

Près d’un million de Ouïghours et d’autres membres d’ethnies chinoises de langue turque sont ou auraient ainsi été détenus dans le Xinjiang (nord-ouest du pays), selon des estimations citées en août par un groupe d’experts de l’ONU. La Chine a d’abord nié l’existence de tels établissements puis, avec la publication d’images satellites et la présence de documents officiels d’autorités locales sur Internet mentionnant leur existence, a parlé de centres éducatifs enseignant le chinois, le sport ou la danse folklorique pour lutter contre l’extrémisme religieux.

Une enquête de l’AFP sur plus de 1.500 documents publics consultables en ligne a révélé en octobre que ces centres, au nombre de 181 implantés au Xinjiang depuis 2014, achetaient notamment des matraques, des menottes ou des pulvérisateurs de gaz lacrymogène. Selon des militants en exil, il s’agit de camps de rééducation politique fermés. D’anciens internés disent avoir été détenus pour le port d’une longue barbe, d’un voile ou l’envoi de vœux sur Internet lors de fêtes musulmanes.

La « criminalisation de pratiques religieuses pacifiques »

Dans le cadre de l’Examen périodique universel (EPU) prévu pour les 193 membres des Nations unies environ tous les quatre ans, la Chine présentera à l’ONU à Genève un rapport sur la situation des droits de l’Homme chez elle et les changements depuis son dernier rapport en 2013.

Tous les pays pourront poser des questions. Certaines ont déjà été publiées, ainsi pour les Etats-Unis, en pointe sur ce dossier, qui appelle la Chine à « clarifier le fondement de l’apparente criminalisation de pratiques religieuses pacifiques et la justification de la détention dans ces camps "de rééducation" ».

Washington demande quel est « le nombre de personnes retenues contre leur gré dans tous les établissements de détention du Xinjiang durant les cinq dernières années ». La Grande-Bretagne veut savoir quand Pékin appliquera une recommandation d’un comité de l’ONU visant à « mettre fin à la pratique de détention dans des installations extra-judiciaires ». Les Etats-Unis et l’Allemagne réclament l’accès de l’ONU pour enquêter au Xinjiang et au Tibet.

« La campagne de répression systématique doit prendre fin »

« Le gouvernement chinois doit apporter des réponses aux questions de la communauté internationale », déclare à l’AFP Maya Wang de Human Rights Watch (HRW). Tous les pays pourront « concentrer leur force de frappe sur le Xinjiang » même si l’efficacité dépend « de l’engagement ou non des Etats pour demander des comptes », selon elle.

L’expert sur la Chine d’Amnesty International Patrick Poon souhaite « un message sans équivoque à Pékin pour lui signifier que la campagne de répression systématique dans la région autonome du Xinjiang […] doit prendre fin ».

La délégation chinoise sera menée par un ministre adjoint des Affaires étrangères, Le Yucheng. Des responsables du Xinjiang, du Tibet, de Hong Kong et Macao seront également présents. « La Chine est désireuse de conduire un dialogue constructif avec toutes les parties dans un esprit ouvert et honnête », a déclaré vendredi aux journalistes un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Lu Kang.

La Chine « s’oppose à la politisation des droits de l’Homme »

Outre le Xinjiang, d’autres aspects du bilan chinois sur les droits de l’Homme seront examinés. Depuis l’arrivée au pouvoir du président Xi Jinping en 2012, la répression des voix dissonantes s’est durcie et l’usage des moyens de surveillance numériques va croissant. En juillet 2017, le dissident et prix Nobel de la Paix Liu Xiaobo est mort en détention d’un cancer du foie.

« La Chine s’oppose à la politisation des droits de l’Homme et aux "doubles standards", et soutien l’équité et la justice internationale », assure Pékin dans un rapport soumis en vue de l’examen de mardi. « La situation des droits de l’homme n’est parfaite dans aucun pays. La Chine fait encore face à de nombreuses difficultés et défis pour promouvoir et respecter les droits de l’homme », poursuit le texte.