VIDEO. Etats-Unis: Le procès d'«El Chapo», l'un des plus gros narcotrafiquants au monde, s'ouvre à New York

JUSTICE Joaquin Guzman, 61 ans, est accusé d’avoir dirigé pendant 25 ans le cartel de Sinaloa, qui a expédié aux Etats-Unis plus de 154 tonnes de cocaïne ainsi que d’énormes quantités d’héroïne, de méthamphétamines et de marijuana...

20 Minutes avec AFP

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Joaquin «El Chapo» Guzman le 8 janvier 2016 à Mexico.
Joaquin «El Chapo» Guzman le 8 janvier 2016 à Mexico. — AFP

C’est un procès hors du commun qui s’ouvre ce lundi à New York. Sur le banc des accusés, le Mexicain Joaquin « El Chapo » Guzman, accusé d’avoir régné pendant 25 ans sur le plus puissant cartel de drogue au monde. Arrêté une première fois en 2014, il s’était évadé avant d’être repris par la police en janvier 2016.

Joaquin Guzman, 61 ans, est accusé d’avoir dirigé de 1989 à 2014 le cartel de Sinaloa, qui a expédié aux Etats-Unis plus de 154 tonnes de cocaïne ainsi que d’énormes quantités d’héroïne, de méthamphétamines et de marijuana, pour une valeur estimée à 14 milliards de dollars. A en croire les procureurs américains, « El Chapo », « Le Courtaud », en référence à sa petite taille, est le plus puissant narcotrafiquant depuis le Colombien Pablo Escobar, mort en 1993. S’il est condamné, il risque la prison à perpétuité.

Un procès à huis clos, des jurés anonymes

Ce procès est exceptionnel à plus d’un titre. La sélection du jury doit commencer dès ce lundi, à huis clos, une mesure réservée aux criminels les plus dangereux. Signe des menaces possibles, les noms des jurés resteront secrets et des gardes les escorteront chaque jour au tribunal. Après environ quatre mois d’audiences, ils devront décider si les preuves sont suffisantes pour déclarer El Chapo coupable des onze chefs d’accusation contre lui, dont trafic et distribution de drogues, possession d’armes à feu, blanchiment d’argent. Il a plaidé non coupable.

Il n’a pas été inculpé de meurtre mais les procureurs assurent pouvoir aussi démontrer qu’il a commandité au moins 37 assassinats. Ils affirment aussi avoir une montagne de preuves de sa culpabilité aux onze inculpations, submergeant les avocats de la défense qui déplorent ne pas avoir pu toutes les examiner : quelque 300.000 pages de documents, 117.000 enregistrements audio et quantité de photos et vidéos.

A l’isolement 23 heures sur 24

Beaucoup de documents restent confidentiels tout comme la liste des anciens associés, employés ou rivaux de Joaquin Guzman appelés à témoigner. Certains bénéficient de la protection du gouvernement américain, sous de nouvelles identités. D’autres sont détenus dans des prisons spéciales pour empêcher toutes représailles.

Après avoir échappé deux fois à ses geôliers mexicains, El Chapo fait l’objet de conditions de détention draconiennes depuis son arrivée aux Etats-Unis en janvier 2017, que ses avocats n’ont cessé de dénoncer. Il est à l’isolement dans une cellule sans fenêtre 23 heures sur 24. Les seules personnes autorisées à lui rendre visite, à travers une vitre, sont ses avocats et ses jumelles de sept ans. En revanche, les visites de sa femme Emma Coronel, 29 ans, épouse de l’accusé depuis douze ans, sont interdites.