Procès Monsanto: Le jardinier américain Dewayne Johnson accepte la réduction des dommages et intérêts qu'il doit recevoir

JUSTICE Monsanto compte cependant toujours faire appel du verdict qui estimait que son désherbant Roundup avait contribué au cancer du plaignant...

M.P. avec AFP

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Le plaignant, Dewayne Johnson, est atteint d'un cancer en phase terminale qu'il attribue à l'herbicide Roundup de Monsanto.
Le plaignant, Dewayne Johnson, est atteint d'un cancer en phase terminale qu'il attribue à l'herbicide Roundup de Monsanto. — Josh Edelson/AP/SIPA

Dewayne « Lee » Johnson, le jardinier américain souffrant d’un cancer qu’il attribue au Roundup de Monsanto, a accepté de voir réduits de 289 à 78,5 millions de dollars les dommages et intérêts qu’il doit recevoir suite à un procès historique cet été contre le géant agrochimique. « Le plaignant accepte dans le but d’éviter le poids d’un nouveau procès », ont indiqué les avocats de Dewayne Johnson dans un document officiel déposé au tribunal de San Francisco (ouest) et rendu public mercredi.

L’Américain espère ainsi « voir de son vivant une résolution finale » du dossier, ont encore expliqué dans le communiqué les avocats de ce père de deux garçons, auquel les médecins ne donnent plus que deux ans à vivre.

Mosanto aurait caché le caractère potentiellement cancérigène du glyphosate

Le 10 août, un jury populaire du tribunal de San Francisco avait conclu que l’entreprise avait agi avec « malveillance » en cachant le caractère potentiellement cancérigène du glyphosate et que ses désherbants grand public Roundup et professionnel RangerPro avaient « considérablement » contribué à la maladie de Dewayne Johnson, 46 ans au moment du procès.

A l’issue de ce procès historique, le jury avait condamné Monsanto à verser quelque 289 millions de dollars : 39 millions au titre du préjudice moral et financier infligé au plaignant et 250 millions de dommages destinés à punir la firme. Le 22 octobre, la juge Suzanne Bolanos avait maintenu le verdict sur le fond mais demandé une forte réduction des dommages punitifs infligés à Monsanto, qui vient d’être racheté par l’allemand Bayer.

La juge avait en effet estimé que compte tenu de l’importance de la compensation de 39 millions de dollars octroyée à Dewayne Johnson au titre de ses préjudices moraux et économiques, il convenait d’infliger au maximum la même somme en dommages punitifs à Monsanto, soit 78,5 millions de dollars au total.

8.000 procédures juridiques en cours rien qu’aux Etats-Unis

Si Dewayne Johnson a accepté cette réduction des dommages et intérêts, le procès Roundup n’est sans doute pas clos car Monsanto, qui a toujours nié toute dangerosité du glyphosate, compte faire appel du verdict qui estimait que son désherbant avait contribué au cancer du plaignant. Monsanto a aussi officiellement demandé à Suzanne Bolanos, qui avait mené les débats du procès cet été, d’organiser un nouveau procès, une procédure distincte de l’appel.

Pour rappel, le jardinier avait abondamment utilisé Roundup et RangerPro dans le cadre de son travail, pendant deux ans, à partir de 2012. Ce procès historique était le premier mettant sur le banc des accusés les produits au glyphosate de Monsanto.

Selon Bayer, il y a 8.000 procédures juridiques en cours rien qu’aux Etats-Unis contre les produits au glyphosate de Monsanto, qui vend du Roundup depuis quarante ans.