Un hôpital nord-coréen balaie les accusations de torture commises contre Otto Warmbier

COREE DU NORD Otto Warmbier, un étudiant américain, est décédé dans des conditions mystérieuses en juin 2017, à l’âge de 22 ans, après son rapatriement de Corée du Nord…

N.Sa avec AFP
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Le 29 février 2016, l'étudiant américain Otto Warmbier à Pyongyang.
AP Photo/Kim Kwang Hyon
Le 29 février 2016, l'étudiant américain Otto Warmbier à Pyongyang. AP Photo/Kim Kwang Hyon — Kim Kwang Hyon/AP/SIPA

Le directeur de l’hôpital nord-coréen qui avait traité Otto Warmbier, étudiant américain mort après avoir été détenu en Corée du Nord, a rejeté de récentes accusations selon lesquelles il aurait été torturé en détention.

Otto Warmbier est décédé dans des conditions mystérieuses en juin 2017, à l’âge de 22 ans, après son rapatriement, dans le coma, de Corée du Nord où il avait été détenu pendant 18 mois.

« Une distortion complète de la vérité »

La cause exacte de sa mort demeure inconnue, mais un média américain a récemment fait état de nouvelles preuves accréditant la thèse selon laquelle il aurait été battu par le régime. Le directeur de l’Hôpital de l’Amitié de Pyongyang, qui avait eu à traiter l’étudiant, a dénoncé ces informations comme « une distortion complète de la vérité », selon un communiqué diffusé samedi soir par l’agence officielle nord-coréenne KCNA.

« Les médecins américains qui sont venus en RPDC participer au rapatriement de Warmbier ont reconnu que les indicateurs de son état de santé étaient normaux et ont fourni à notre hôpital une lettre l’assurant », rapporte ce communiqué, en citant les initiales officielles de la République populaire et démocratique de Corée (RPDC).
« La question est : quelles sont les raisons ultérieures qui poussent ces médecins américains à relater à ce stade une histoire différente relative aux causes de la mort de Warmbier », poursuit le communiqué.

Otto Warmbier souffrait de lésions cérébrales « étendues »

Quelques heures avant la parution de ce communiqué, Voice of America avait fait état de poursuites engagées par les parents d’Otto Warmbier accusant le régime nord-coréen d’avoir torturé et tué leur fils. Le média citait d’anciens dentistes de l’étudiant faisant état de traumatismes dentaires, ainsi qu’un neurologue l’ayant examiné après son retour de détention, et qui affirme qu’Otto Warmbier souffrait de lésions cérébrales « étendues ».

Les autorités nord-coréennes ont toujours démenti toute torture, affirmant qu’il avait contracté le botulisme peu après son arrestation et son procès en mars 2016. Otto Warmbier avait été arrêté pour avoir tenté de voler une affiche de propagande puis condamné à 15 ans de travaux forcés. Il était mort moins d’une semaine après son rapatriement aux Etats-Unis, qui était intervenu après de longues négociations.