VIDEO. Grande-Bretagne: L'hélicoptère du président de Leicester s'écrase près du stade

GRANDE-BRETAGNE Un hélicoptère s’est écrasé samedi soir près du stade de football de Leicester (centre de l’Angleterre) faisant craindre pour la vie du président du club, le Thaïlandais Vichai Srivaddhanaprabha…

N.Sa avec AFP

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Vichai Srivaddhanaprabha, le président du club de football de Leicester City, aurait perdu la vie dans un accident d'hélicoptère, le 27 octobre 2018.
Vichai Srivaddhanaprabha, le président du club de football de Leicester City, aurait perdu la vie dans un accident d'hélicoptère, le 27 octobre 2018. — James Marsh/BPI/Shutter/SIPA

Selon la chaîne de télévision Sky Sports, qui a diffusé des images de l’hélicoptère en flammes qui s’est écrasé samedi près du stade de football de Leicester, il s’agit d’un appareil appartenant au président du club de football britannique de Leicester City, le Thaïlandais Vichai Srivaddhanaprabha.

 

« J’espère qu’ils vont bien. On dirait qu’ils n’ont pas eu beaucoup de chance. ça s’est juste embrasé », a réagi un témoin auprès de Sky news. Des images prises après l’incident montrent une zone en proie à d’impressionnantes flammes, vers laquelle convergent des véhicules de secours.L’identité des passagers à bord reste inconnue

L’accident a eu lieu quelques heures après que Leicester a fait match nul 1-1 avec West Ham lors d’un match de Première League au King Power Stadium. Selon Sky Sports, l’hélicoptère a décollé du terrain entre 20h30 et 20h45, heure locale, mais il a eu des problèmes avec son rotor de queue peu de temps après et s’est écrasé dans un parking à proximité.

Vichai Srivaddhanaprabha a l’habitude de quitter le stade avec son hélicoptère, qui décolle du terrain, lorsqu’il assiste à un match à domicile de Leicester. Mais l’identité du pilote et des passagers à bord samedi n’a pas encore été confirmée. On ne sait pas non plus si des personnes à terre ont été blessées. 

En l'absence de communication de la part des organses officiels, une certaine confusion règne outre-Manche. Ainsi, la BBC croit savoir que le président des Foxes se trouvait dans l'appareil au moment de l'accident, citant dans la nuit une information d'une « source proche de la famille ».

Vichai Srivaddhanaprabha, très populaire auprès des supporters

« Nous sommes en train de traiter un incident dans les environs du King Power stadium », avait tweeté la police du Leicestershire dans la soirée. « Nous assistons la police du Leicestershire et les services de secours qui traitent un incident grave au King Power Stadium », a indiqué un porte-parole du club dans un communiqué. Il a précisé que le club communiquerait de manière plus détaillée une fois que de plus amples informations auront été établies.

Vichai Srivaddhanaprabha, 61 ans, est un milliardaire thaïlandais devenu riche grâce aux magasins de duty free. Sa fortune, bâtie en ayant au départ un seul magasin à Bangkok, était estimée en 2016 à 2,9 milliards de dollars. Il a acheté Leicester City pour environ 40 millions de livres en 2010 quand personne ne pariait sur ce club anglais qui évoluait alors en deuxième division.

Il est parvenu à en faire le plus improbable champion de Première League de tous les temps, en 2016, faisant vivre au petit club un véritable conte de fée. C’est la première fois que Leicester City a décroché ce titre depuis la création du club en 1884. Vichai Srivaddhanaprabha est très populaire auprès des supporters du club, leur offrant bières et beignets.