Le séisme/tsunami en Indonésie fait près de 400 morts

CATASTROPHE L'agence de gestion des catastrophes indonésienne fait état d'un bilan d'au moins 384 morts...

G. N. avec AFP

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Les ruines d'une mosquée après le tsunami à Palu, sur l'île de Sulawesi, en Indonésie, le 29 septembre 2018.
Les ruines d'une mosquée après le tsunami à Palu, sur l'île de Sulawesi, en Indonésie, le 29 septembre 2018. — Rifki/AP/SIPA

Le puissant séisme suivi d’un tsunami qui a frappé vendredi l'île des Célèbes en Indonésie a fait près de 400 morts, selon un nouveau bilan. « 384 personnes sont mortes », selon les chiffres des hôpitaux, a indiqué samedi Sutopo Purwo Nugroho, porte-parole de l’agence de gestion des catastrophes. Le nombre de blessés grave est monté à 540, a ajouté le responsable qui a réclamé « du personnel, des volontaires et des engins spécialisés », au cours d’un point de presse.

Les images venues de la ville de Palu (350.000 habitants) sur la côte ouest des Célèbes montraient des corps allongés près de la côte, certains recouverts de couvertures bleues. Des carcasses de véhicules témoignent de la violence de la vague qui s’est abattue sur la côte. L’agence s’est aussi déclarée inquiète du sort de plusieurs centaines de personnes qui travaillaient à la préparation d’un festival sur une plage de Palu vendredi soir peu avant le tsunami. Alors que les hôpitaux sont dépassés par l’afflux de victimes, de nombreux blessés étaient soignés à l’extérieur. Des habitants transportaient tant bien que mal des corps sans vie. Ailleurs, un homme portait le corps d’un enfant couvert de boue.

Magnitude 7,5

Le séisme a frappé essentiellement Palu et la région proche de Donggala. « A Palu […] il y a des bâtiments, des maisons, qui ont été détruites, […] des hôtels, des hôpitaux, avait averti le porte-parole plus tôt dans la journée. Nous pensons que des dizaines ou des centaines [de victimes] n’ont pas encore été dégagées des décombres. Le principal centre commercial de Palu […] s’est effondré. » « L’hôtel Rua-Rua […] s’est affaissé, il avait 80 chambres dont 76 étaient occupées », a-t-il détaillé.

Palu et sa région ont été touchés par une centaine de répliques depuis le fort séisme de vendredi qui a frappé l’île juste avant 11h GMT. Ce séisme d’une magnitude de 7,5, selon l’institut géologique américain (USGS), est plus puissant que la série de tremblements de terre qu’a connue l’Indonésie en août et qui avait fait plus de 500 morts et environ 1.500 blessés sur l’île de Lombok, voisine de Bali.

Un tsunami s’est déclenché peu après avec une hauteur maximale de 1,5 m sur la côte proche de Palu. La panique a poussé les habitants à fuir vers les hauteurs de la ville, selon des images des télévisions locales. Une vidéo montre une vague imposante s’abattre sur plusieurs bâtiments et inonder une mosquée. « J’ai commencé à courir quand j’ai vu des vagues s’abattre sur la côte », a expliqué à l’AFP Rusidanto, un habitant de Palu, qui comme de nombreux indonésiens ne porte qu’un nom.