Malaisie: Plus de 400 animaux saisis sur un bateau, dont des orangs-outans et des crocodiles marins

ANIMAUX Les trois trafiquants présumés transportaient en direction de la Thaïlande deux jeunes orangs-outans mais aussi des marsupiaux, des perruches et des perroquets…

20 Minutes avec agences

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Deux orangs-outans ont été retrouvés sur le bateau des trafiquants présumés. (Illustration)
Deux orangs-outans ont été retrouvés sur le bateau des trafiquants présumés. (Illustration) — BAY ISMOYO / AFP

La saisie est impressionnante. Plus de 400 animaux ont été retrouvés dans un bateau au large de l’île touristique de Langkawi (Malaisie) ont annoncé ce lundi les autorités douanières du pays. Dans cette cargaison, deux jeunes orangs-outans « apeurés » ont été découverts, ainsi que des dizaines de crocodiles marins, a indiqué Mohamad Zaki Rahim, membre du service malaisien de protection des animaux.

Les douaniers ont aussi saisi quelque 350 « planeurs volants », des petits marsupiaux très recherchés comme animaux de compagnie pour leurs grands yeux. Des perruches et des perroquets ont également été retrouvés dans des boîtes.

Trois personnes arrêtées

Trois trafiquants présumés ont été arrêtés. Ces Indonésiens tentaient de transporter de nuit leur cargaison de l’île de Sumatra (Indonésie), dont la jungle est riche en espèces rares, via le détroit de Malacca jusqu’en Thaïlande, selon le responsable des douanes, Datuk Seri T. Subromaniam, cité par le journal malaisien The Star. Ils risquent jusqu’à 10 ans de prison.

Pour Elizabeth John, porte-parole de Traffic, une ONG qui surveille le commerce des animaux, l’importance de cette saisie montre « à quel point la nature est sous pression à cause de la demande pour les animaux de compagnie ». En juin 2017, les autorités thaïlandaises avaient déjà arrêté un Malaisien dans un taxi avec deux jeunes orangs-outans et 60 autres animaux.