Portugal: Un navire trouvé au fond du Tage, «c'est la plus importante trouvaille archéologique depuis 1994»

PATRIMOINE Porte d’entrée de Lisbonne, on trouve dans l’embouchure du Tage de nombreuses épaves…

F.H. avec AFP

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Des plongeurs. (Illustration)
Des plongeurs. (Illustration) — FANO/UNION PRESS/SIPA

« C’est la plus importante trouvaille archéologique faite au Portugal depuis 1994 ». L’épave d’un bateau portugais qui faisait commerce jusqu’en Inde vient d’être découverte au fond de l’embouchure du Tage, près de Lisbonne. Ce navire aurait fait naufrage​ entre 1575 et 1625.

« L’embouchure du Tage était la porte d’entrée de Lisbonne et on y trouve une grande concentration d’épaves, avec au moins une centaine de naufrages recensés depuis le XVIIe siècle », a précisé Jorge Freire, directeur du projet d’archéologie maritime lancé en 2005 par la mairie de Cascais, commune de la banlieue ouest de Lisbonne. La dernière découverte – un navire du début du XVIIe siècle – datait de 1994.

Les vestiges trouvés le 3 septembre à 12 mètres de profondeur sont répandus sur une surface de 100 mètres de long et 50 mètres de large, a indiqué la mairie de Cascais dans un communiqué. Le vaisseau contenait neuf canons en bronze portant les armes du Portugal, de la porcelaine chinoise de l’époque Wanli (1573-1619), du poivre ou encore des coquillages qui servaient de monnaie dans la traite négrière.

« Le fait qu’il contienne du poivre est très important, car cela nous indique que le navire arrivait à Lisbonne quand il a coulé », a expliqué Jorge Freire.