VIDEO. Tanzanie: Au moins 126 morts et des dizaines de disparus dans un naufrage sur le lac Victoria

DRAME Le bilan pourrait avoisiner les 200 morts, selon une source de Reuters...

20 Minutes avec AFP

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Le naufrage est survenu dans le sud du lac Victoria, près de l'île d'Ukora.
Le naufrage est survenu dans le sud du lac Victoria, près de l'île d'Ukora. — NASA

Un navire a chaviré dans le sud du lac Victoria, en Tanzanie, ce jeudi. Selon un bilan très provisoire fourni ce vendredi matin, il y a « au moins 100 morts ».

Mais le bilan pourrait s’alourdir, alors que le ferry transportait plusieurs centaines de passagers et que seulement quelques dizaines ont été secourus. Le nombre exact de passagers n’est pas connu car la personne qui comptabilisait les billets est décédée, selon Reuters.

La compagnie nationale maritime indique à Reuters qu’il y avait environ 300 passagers à bord, selon une estimation. Une source gouvernementale craint un bilan dépassant les 200 morts. Le gouverneur régional John Mongella a parlé jeudi soir de 37 personnes sauvées, dont certaines cependant étaient « dans un état très préoccupant ». Le ferry transportait également des marchandises lorsqu’il a chaviré près du quai.

Carte de localisation du lac Victoria en Tanzanie, où plus de 100 personnes sont mortes jeudi 19 septembre 2018 lorsqu'un ferry a chaviré.
Carte de localisation du lac Victoria en Tanzanie, où plus de 100 personnes sont mortes jeudi 19 septembre 2018 lorsqu'un ferry a chaviré. - ABM / JFS, JM.CORNU / A.BOMMENEL, VINCENT LEFAI / AFP

 

Accidents fréquents

La cause de l’accident n’était pas immédiatement claire, mais de tels naufrages sont souvent dus à la surcharge des embarcations. Les bilans sont souvent lourds à cause de l’absence de gilets de sauvetage à bord et parce que beaucoup de gens ne savent pas nager. Le ferry Nyerere a coulé dans l’après-midi, près de l’île Ukara, dans le sud du plus grand lac d’Afrique, selon un communiqué de l’Agence tanzanienne des services électriques et mécaniques, l’exploitant public du navire.

Les opérations de sauvetage ont été suspendues en raison de l’obscurité jeudi soir, pour reprendre à l’aube vendredi. Le ferry transportait également des marchandises lorsqu’il a chaviré près du quai. La cause de l’accident n’était pas connue dans l’immédiat. Mais de tels naufrages, relativement fréquents sur cet immense lac, sont souvent dus à la surcharge des embarcations.

700 morts en 1996

En 1996, près de 700 personnes avaient trouvé la mort dans le naufrage d’un ferry qui se dirigeait vers Mwanza (Tanzanie). La navigation peut être difficile sur le lac, et elle se fait avec des navires vétustes ou mal entretenus. Les registres des passagers sont par ailleurs lacunaires, et les autorités peu regardantes sur la sécurité.

La dernière catastrophe d’ampleur remontait à fin décembre 2016, avec une vingtaine de victimes dans le naufrage d’un bateau qui transportait des passagers vers l’Ouganda. Toujours coté ougandais, en mars 2012, le bilan d’un autre naufrage avait été estimé à une soixantaine de personnes, pour seulement deux passagers sauvés. En Tanzanie, une autre grosse catastrophe maritime a été le naufrage d’un ferry au large de l’archipel semi-autonome de Zanzibar qui avait fait 144 morts et disparus en 2012.