VIDEO. Philippines: Le bilan du typhon Mangkhut monte à 81 morts

CATASTROPHE Le typhon Mangkhut est la tempête la plus violente depuis le début de l’année dans le monde…

20 Minutes avec AFP

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Des dizaines de corps se trouvent encore très probablement sous un glissement de terrain qui a eu lieu sur l'île de Luçon.
Des dizaines de corps se trouvent encore très probablement sous un glissement de terrain qui a eu lieu sur l'île de Luçon. — Aaron Favila/AP/SIPA

Des centaines de secouristes philippins creusaient mardi avec des pelles, voire à mains nues, pour tenter de retrouver des disparus sur le site d’un immense glissement de terrain provoqué par le typhon Mangkhut, lequel a fait 81 morts selon un nouveau bilan. La tempête, la plus puissante depuis le début de l’année dans le monde, a détruit samedi des logements et inondé les régions agricoles du nord des Philippines avant de poursuivre son chemin vers Hong Kong et le sud de la Chine, où il a fait quatre morts. La police nationale de l’archipel d’Asie du Sud-Est, qui essuie régulièrement de violents typhons, a annoncé un nouveau bilan de 81 morts mais celui-ci devrait encore s’aggraver. Une soixantaine de personnes sont encore portées disparues.

 

Un énorme glissement de terrain s’est produit à Itogon, sur l’île de Luçon, dans le nord de l’archipel, et le maire de la localité, Victorio Palangdan, estime qu’une quarantaine de personnes pourraient toujours être ensevelies. Cette coulée de boue est survenue quand Mangkhut a déversé en quelques heures l’équivalent d’un mois de pluie. Elle a emporté une construction abandonnée par l’opérateur d’une mine d’or utilisée par des mineurs et leurs familles comme abri d’urgence. Le glissement de terrain a détruit les routes, si bien que les autorités n’ont pas pu faire venir d’équipements lourds pour accélérer les recherches.

Catastrophe annoncée

En conséquence, les familles et les secours fouillaient les débris avec des pelles et à mains nues, dans l’espoir de plus en plus ténu de retrouver des survivants. La catastrophe était presque annoncée car le typhon est arrivé après près d’un mois de pluies de mousson ininterrompues qui avaient gorgé d’eau et fragilisé les sols de la région. Autre facteur aggravant, le fait que les normes de sécurité soient peu suivies dans le secteur minier aux Philippines, où des effondrements de tunnels dans les zones aurifères sont relativement fréquents.

Des régions entières du Nord de Luçon, qui fournissent normalement une part importante de la production de riz et de maïs de l’archipel, étaient noyées sous les eaux. Les pertes pourraient dépasser les 100 millions de dollars. Les Philippines sont balayées chaque année par une vingtaine de typhons qui contribuent à maintenir une importante partie de la population dans une situation de pauvreté.