VIDEO. Ouragan Florence: Le bilan s'alourdit à au moins 31 morts

INTEMPERIES La Caroline du Nord est l'Etat le plus touché, avec au moins 24 décès...

20 Minutes avec AFP

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Des maisons inondées en Caroline du Nord après le passage de l'ouragan Florence.
Des maisons inondées en Caroline du Nord après le passage de l'ouragan Florence. — Gerald Herbert/AP/SIPA

« Un désastre ». C’est ce qu’a déclaré le gouverneur de Caroline du Nord, Roy Cooper, lors d’une conférence de presse ce lundi après le passage de l'ouragan Florence, une « tempête historique et meurtrière: le bilan officiel provisoir a été révisé à la hausse, lundi, à 31 morts, dont 24 en Caroline du Nord.

 

La pluie s’était arrêtée mais les précipitations ont fait déborder de nombreux cours d’eau, comme les rivières Neuse et Cape Fear. Des routes ont été coupées, notamment la grande autoroute 95 qui traverse les deux Etats. Plus de 480.000 foyers étaient toujours sans électricité ce matin, selon le département de la sécurité publique de Caroline du Nord, l’Etat le plus touché par les intempéries où des ordres d’évacuation restaient en vigueur dans plusieurs comtés.

Plus de 300 personnes étaient toujours hébergées dans un refuge de la Croix-Rouge établi sur le campus de l’université de Caroline du Nord, près de Raleigh, la capitale de l’Etat. D’autres devaient arriver dans la journée en provenance d’autres centres d’accueil contraints de fermer dans les régions plus à l’est, menacées par les inondations.

« Nous avons dû évacuer car c’était trop dangereux »

Thomas Hammett a quitté depuis bientôt une semaine sa maison d’Otway avec ses deux enfants, Christopher, 3 ans, et Jerry, 11 ans, et tous commencent à trouver le temps long. « Nous sommes impatients de rentrer à la maison pour reprendre une vie normale, j’espère que ça se fera mercredi », dit-il. Des voisins lui ont dit que sa maison n’avait pas subi de dégâts. « C’est un soulagement », ajoute-t-il.

« Nous avons dû évacuer car c’était trop dangereux, il y a eu des morts dans le coin », explique le père de famille. A Fayetteville, en Caroline du Nord, la circulation restait difficile dans certaines zones bordant la rivière Cape Fear. Le niveau des eaux devait atteindre un maximum de près de 19 mètres mardi avant de baisser.

Sur la côte, la ville de Wilmington qui avait été frappée de plein fouet par l’ouragan vendredi, restait isolée du reste du pays, toutes les routes menant à la cité de 117.000 habitants étant coupées. Les services d’urgence de l’Etat ont envoyé 23 camions chargés de rations de survie et de bouteilles d’eau pour ravitailler la population.

« Ça n’est pas fini, pas pour un bout de temps »

Même si les conditions s’améliorent, les autorités ont appelé la population à éviter les déplacements en raison des risques de crues soudaines qui pourraient piéger les automobilistes. « Ça n’est pas fini, pas pour un bout de temps », a indiqué l’agence de gestion des urgences de Caroline du Sud (SCEMD) sur Twitter.

Le président américain Donald Trump a signé dimanche une déclaration de catastrophe naturelle pour la Caroline du Sud, permettant le déblocage d’une aide fédérale supplémentaire pour les zones affectées par Florence. Donald Trump a indiqué qu’il se rendrait « bientôt » dans les zones touchées. La ministre à la Sécurité intérieure Kirstjen Nielsen doit effectuer lundi un survol des régions inondées.

Dans une première synthèse, la société spécialisée KCC a estimé à près de 2,5 milliards de dollars le montant des biens assurés endommagés par l’ouragan, dont les bâtiments résidentiels, commerciaux et industriels ainsi que les automobiles.

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