VIDEO. Typhon Mangkhut: Chaos à Hong Kong, 49 morts aux Philippines

CATASTROPHE NATURELLE Le typhon, considéré comme le plus puissant de l’année à ce stade avec des rafales qui ont atteint par endroits les 330 km/h, frappe actuellement Hong Kong…

N.Sa avec AFP

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Le typhon Mangkut frappe la Chine, comme sur cette photo prise à Hong Kong, après avoir fait au moins 25 morts aux Philippines.
Le typhon Mangkut frappe la Chine, comme sur cette photo prise à Hong Kong, après avoir fait au moins 25 morts aux Philippines. — Philip FONG / AFP

Le super typhon Mangkhut a semé ce dimanche le chaos à Hong Kong en faisant littéralement trembler ses gratte-ciel, après avoir frappé le nord des Philippines où il a fait au moins 49 morts.

 

A Hong Kong, l’Observatoire météorologique avait émis l’alerte maximum en raison de vents enregistrés à 180 km/h sur une île au large, et de rafales à 242 km/h sur certains sommets.

Dans le nord des Philippines, les moyens de communication et l’électricité ont été coupés dans la majeure partie de la zone sur la trajectoire de la tempête, où vivent environ cinq millions d’habitants : autant de difficultés pour évaluer le bilan humain et matériel. La police a annoncé dimanche après-midi qu’au moins 49 personnes avaient péri. Un précédent bilan de même source faisait état de 30 morts.

« Nous sommes déjà pauvres et voilà que cette tempête nous arrive »

Dans la ville de Baggao, dans le nord de Luçon, la tempête a emporté des maisons, arraché des toits et des lignes électriques. Certaines routes sont coupées par les glissements de terrain. D’autres sont totalement inondées. Les fermes de l’île, qui fournissent une part importante de la production philippine de riz et de maïs, ont été également inondées, beaucoup des cultures dévastées à un mois des récoltes.

« Nous sommes déjà pauvres et voilà que cette tempête nous arrive », se lamente auprès de l’AFP Mary Anne Baril, 40 ans, dont les cultures ont été détruites dans la tempête. « Nous n’avons pas d’autres moyens de survivre. »

Plus de 105.000 personnes ont fui leur domicile. Parmi les victimes de Mangkhut, figurent notamment une jeune fille qui s’est noyée et un agent de sécurité tué par la chute d’un mur. Une femme a également été emportée par la mer à Taïwan.

Les Casinos de Macao fermés

Le typhon a quelque peu perdu en intensité en traversant les Philippines. Après avoir survolé la mer de Chine méridionale, l’oeil du cyclone a touché terre vers 17H00 (09H00 GMT) à une cinquantaine de kilomètres à l’ouest de Macao, selon l’Observatoire de Hong Kong.

Les autorités de Macao, qui avaient été fortement critiquées pour leur manque de préparation lors du typhon Hato en août 2017, ont décidé la fermeture des 42 casinos de la ville, pour la première fois de leur histoire.

D’ordinaires bondées, les rues de Hong Kong sont totalement désertes et d’impressionnantes vagues déferlent dans la baie pourtant protégée de Victoria Harbour.

Rares sont les voitures s’aventurant dans les grandes artères de la mégapole jonchées d’arbres arrachés et de débris en tout genre chutant dangereusement des immeubles. Dans toute la ville, les fenêtres tremblent.

L’Observatoire météorologique a exhorté depuis plusieurs jours la population à la plus grande prudence, parlant de « menace considérable » pour les côtes méridionales de la Chine.