Typhon Mangkhut: Les Philippines se préparent à affronter la plus violente tempête depuis le début de l’année

COUP DE VENT Des milliers de personnes ont été évacuées. On attend une houle parfois haute comme un immeuble de quatre étages…

20 Minutes avec AFP

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Les habitants de la principale île du pays ont commencé à se barricader.
Les habitants de la principale île du pays ont commencé à se barricader. — TED ALJIBE / AFP

Les Philippines sont passées vendredi à la vitesse supérieure dans leurs préparatifs pour affronter un super typhon attendu le lendemain et qui sera accompagné de rafales de 255 kilomètres par heure et de pluies diluviennes. Des milliers de personnes ont fui leur logement dans les zones côtières du nord d’un archipel qui est régulièrement affligé par les désastres naturels. Le super typhon Mangkhut est le plus violent typhon attendu aux Philippines depuis le début de l’année.

Les habitants de Luçon, la principale île des Philippines, où vivent des millions de personnes, barricadaient leurs fenêtres et renforçaient leurs toits pour éviter qu’ils ne soient arrachés par la tempête. « Les pluies vont être fortes et le vent ne sera pas une plaisanterie », a déclaré à l’AFP Michael Conag, porte-parole de la défense civile locale. « On pourrait avoir une houle équivalente à un bâtiment de quatre étages. Des maisons pourraient être détruites, surtout les habitations faites de bric et de broc qui sont les plus fréquentes dans les zones côtières. »

Déjà de fortes pluies

De fortes pluies commençaient à s’abattre vendredi sur la pointe nord-est de Luçon, balayée aussi par des vents forts, mais aucuns dégâts ni inondation majeurs n’ont été signalés. Les paysans de la région, qui produit une partie non négligeable du maïs et du riz de l’archipel, se précipitaient pour ramasser des récoltes qui pourraient se retrouver sous les eaux. Au moins quatre millions de personnes se trouvent sur la trajectoire directe de Mangkhut, qui devrait ensuite se diriger vers le sud de la Chine.

Les autorités craignent particulièrement les inondations et les glissements de terrain. Les petits villages pauvres de pêcheurs sont aussi très vulnérables aux vents violents et aux immenses vagues qui déferlent sur les côtes. L’archipel est frappé chaque année par une vingtaine de typhons qui font des centaines de morts et aggravent la pauvreté de millions de personnes.

Le souvenir de Haiyan

L’agence météorologique philippine a indiqué que Mangkhut était à ce stade la tempête tropicale la plus violente de l’année, avec des vents soufflant à 205 km/h et des rafales allant jusqu’à 255 km/h. L’archipel a été durement touché par Haiyan, en novembre 2013. L’un des typhons les plus violents à avoir jamais touché terre, avait frappé avec des vents dépassant les 315 km/h et avait fait 7.350 morts.

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