Japon: Le dernier bilan du séisme fait état de 35 morts

CATASTROPHE NATURELLE Quarante mille secouristes sont mobilisés après le tremblement de terre qui a frappé l’île d’Hokkaido, le 5 septembre…

F.H. avec AFP

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Un tremblement de terre de 6,6 magnitude de Richter a frappé l'île d'Hokkaïdo au Japon, début septembre.
Un tremblement de terre de 6,6 magnitude de Richter a frappé l'île d'Hokkaïdo au Japon, début septembre. — Eugene Hoshiko/AP/SIPA

Le village d’Atsuma, niché au pied de montagnes verdoyantes de l’île de Hokkaido, au nord du Japon​, a payé le plus lourd tribut lors du séisme qui a frappé le pays le 5 septembre. Alors que le dernier bilan fait état de 35 personnes mortes lors de ce tremblement de terre, la majorité des décès a été recensée à Atsuma.

Cinq personnes sont toujours portées disparues dans le village, selon la télévision publique NHK, et environ 600 ont été légèrement blessées, selon le gouvernement local du nord de l’île de Hokkaido. Le paysage de carte postale a été ravagé par des éboulements qui ont englouti les maisons construites en contrebas, laissant de profondes cicatrices marron le long des versants des montagnes.

Pour la seconde nuit d’affilée, de vendredi à samedi, les secouristes se sont affairés toute la nuit au milieu des décombres, à l’aide de pelleteuses et de chiens, en quête du moindre souffle de vie, une tâche compliquée par des répliques incessantes. Ils étaient samedi 40.000, y compris des soldats mobilisés pour l’occasion, à fouiller les décombres dans la région, a précisé le gouvernement.

Impossible de tenir debout pendant les secousses

Les images de télévision montraient des chaussées éventrées, des façades défoncées, des maisons vacillantes dans la capitale régionale Sapporo après ce tremblement de terre de magnitude 6,6 survenu en pleine nuit.

Les secousses, d’une force telle qu’il était impossible de tenir debout, selon l’agence de météo, ont aussi causé des coupures d’eau. Au total, 31.000 ménages n’ont toujours pas d’eau et environ 16.000 personnes ont été évacuées vers des abris.

Reprise des vols internationaux à Sapporo

Après une coupure de courant générale en raison de l’arrêt de toutes les centrales de la région, l’électricité avait pu être partiellement rétablie. Trois millions de foyers et autres clients avaient été plongés dans le noir après le séisme, mais le Premier ministre Shinzo Abe a déclaré que l’électricité avait été principalement rétablie.

Les transports revenaient progressivement à la normale : les vols internationaux à l’aéroport principal de Sapporo ont repris samedi, tandis que les trains à grande vitesse ont repris la veille.

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