New York: Fièvre, vomissements... 500 passagers d'un vol de Dubaï, dont le rappeur Vanilla Ice, examinés

ETATS-UNIS Dix personnes ont été hospitalisées...

M.C. avec AFP

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Les équipes médicales autour d'un vol en provenance de Dubaï à l'aéroport JFK de New York, le 5 septembre 2018.
Les équipes médicales autour d'un vol en provenance de Dubaï à l'aéroport JFK de New York, le 5 septembre 2018. — Bebeto Matthews/AP/SIPA

Il s’agirait d’un épisode grippal. Dix personnes ont été hospitalisées parmi plus de 100 passagers se plaignant de toux et de fièvre dans un vol qui venait d’atterrir à l’aéroport John F. Kennedy de New York mercredi. Quelque 521 personnes, parmi lesquelles le rappeur Vanilla Ice, ont été bloquées sur le tarmac.

L’alerte a été donnée vers 9h du matin (15h, heure de Paris) à l’atterrissage du vol EK203 de la compagnie Emirates en provenance de Dubaï, assuré par un A380 avec 521 personnes à bord. « On nous a informés qu’un grand nombre de passagers étaient malades : 106 présentaient des symptômes allant de la toux à de la fièvre et des vomissements », a expliqué Oxiris Barbot, responsable des services de santé de New York.

L’appareil a alors été conduit « à distance » des terminaux, et des équipes médicales, dont des spécialistes de l’agence fédérale des Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), sont montées à bord pour examiner les 521 passagers. Parmi eux, le rappeur Vanilla Ice, qui a informé ses fans qu’il était assis à l’étage supérieur de l’A380. « C’est dingue. Apparemment il y a plus de 100 personnes malades à l’étage inférieur, je suis content d’être en haut », a-t-il notamment tweeté.

 

« On leur a donné de la pizza »

Après cet examen, la plupart des passagers ont pu rejoindre le terminal, sauf dix qui ont été hospitalisés, a indiqué la responsable, confirmant des informations d’Emirates : il s’agit de trois passagers et sept membres d’équipage qui eux étaient « vraiment malades ».

Ils ont été transportés vers un hôpital des environs, où ils étaient toujours mercredi soir « dans un état stable », « ne demandant aucune mesure extrême ». « On leur a donné de la pizza », a-t-elle ajouté. Oxiris Barbot a jugé « probable » qu’ils aient la grippe, même s’il faudra attendre les résultats d’analyses, tard mercredi soir, pour en être certain.

Un porte-parole du maire de New York, Eric Phillips, avait évoqué la grippe plus tôt mercredi, soulignant que plusieurs personnes à bord de l’avion avaient été à La Mecque, qui connaît actuellement une poussée de cette maladie. Près de 2,4 millions de fidèles ont participé à partir du 19 août au pèlerinage annuel à La Mecque, un des rassemblements religieux les plus importants au monde.

Avec une période d’incubation pour la grippe allant de un à sept jours, et un vol Dubaï-New York de 14 heures, « on peut avoir des cas de transmissions dans un tel environnement ». Emirates a pu récupérer son appareil dans l’après-midi et le faire repartir sur Dubaï.