Crise des opiacés au Canada: La Colombie-Britannique attaque en justice plus de 40 fabricants

SANTE Le gouvernement de cette province espère récupérer des millions de dollars liés aux frais de santé engendrés par la consommation des opiacés…

20 Minutes avec agences

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Le fentanyl est un opiacé puissant responsable de milliers de morts en Amérique du Nord.
Le fentanyl est un opiacé puissant responsable de milliers de morts en Amérique du Nord. — Rick Bowmer/AP/SIPA

C’est la première action en justice de ce genre au Canada. La Colombie-Britannique, l’une des provinces du pays les plus touchées par les surdoses d’opiacés, a annoncé ce mercredi avoir lancé des poursuites contre plus de 40 entreprises pharmaceutiques fabriquant ou commercialisant ces puissants analgésiques.

Le gouvernement britanno-colombien espère récupérer plusieurs millions de dollars liés au coût des services d’urgence et des hospitalisations suite à des surdoses de ces médicaments antidouleur vendus sur ordonnance.

Des procédures en cours aux Etats-Unis

Le gouvernement poursuit une quarantaine de sociétés principalement américaines et canadiennes. Parmi elles se trouve Purdue Pharma, dont le médicament OxyContin est accusé d’être à l’origine de l’épidémie d’opiacés qui frappe toute l’Amérique du Nord.

Purdue Pharma fait déjà l’objet de plusieurs procédures aux Etats-Unis. La ville de New York lui réclame un demi-milliard de dollars pour aider à financer la lutte contre cette épidémie. Les victimes canadiennes et leurs familles avaient de leur côté obtenu 20 millions de dollars canadiens (13,2 millions d’euros) de la société américaine. Cette somme a été jugée insuffisante par un juge qui a bloqué la transaction en mars.

Près de 4.000 morts en 2017

La crise des opiacés a fait près de 4.000 morts l’an dernier au Canada, principalement à la suite de surdoses au fentanyl, un puissant analgésique, selon l’Agence de Santé publique du Canada.

« Il est temps que les compagnies (qui fournissent) des opiacés assument leur responsabilité face au coût financier et humain que leurs produits ont entraîné pour tant de familles », a ainsi commenté le ministre de la justice provincial, David Eby, dans un communiqué.

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