Pour la première fois en cinquante ans, un astronaute de la Nasa abandonne sa formation

ESPACE C'est la première fois depuis 1968 qu'un élève démissionne avant de recevoir sa qualification...

20 Minutes avec AFP

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Robb Kulin n'ira pas dans l'espace.
Robb Kulin n'ira pas dans l'espace. — Handout, Robert Markowitz - NASA - Johnso / NASA / AFP

Robb Kulin n’ira pas dans l’espace. Ce jeune astronaute en formation, sélectionné par la Nasa, a démissionné de l’agence spatiale américaine pour des « raisons personnelles ». Une première en cinquante ans. Sa démission sera effective le 31 août.

Robb Kulin, 35 ans, suivait une formation de deux ans pour devenir astronaute depuis août 2017 au Johnson Space Center à Houston. Il avait été sélectionné parmi 18.300 autres candidats lors d’un concours. A la clé, une promotion de 12 places, pour les meilleurs seulement. C’était la troisième fois qu’il tentait sa chance, selon le journal Anchorage Daily News, en Alaska dont il est originaire.

Chef ingénieur pour Elon Musk

C’est la première fois depuis 1968 qu’un élève démissionne avant de recevoir sa qualification. La biographie de Robb Kulin disponible mardi soir sur le site de l’agence américaine indique qu’avant sa sélection par la Nasa, il a travaillé pendant sept ans dans l’entreprise spatiale SpaceX d’Elon Musk en tant que chef ingénieur, travaillant notamment sur la fusée Falcon 9. Il a également travaillé sur les glaces de l’Antarctique.

Lors d’un entretien en juin 2017, il avait expliqué d’où lui était venue l’envie d’aller dans l’espace. « Peut-être qu’on pourrait dire que je ne suis pas très malin parce que ce qui m’a donné le virus de l’espace, c’est de travailler sur la catastrophe de [la navette] Columbia quand j’étais étudiant ». En 2003, la navette s’était désintégrée au moment d’entrer dans l’atmosphère terrestre, tuant les sept membres d’équipage.