John McCain, le 30 octobre 2017.
John McCain, le 30 octobre 2017. — Patrick Semansky/AP/SIPA

ETATS-UNIS

VIDEO. Etats-Unis: John McCain, le sénateur républicain, est mort à 81 ans

Il était soigné depuis juillet 2017 pour un glioblastome, une forme de cancer très agressive...

Le sénateur John McCain, ancien pilote torturé pendant la guerre du Vietnam et figure non-conformiste de la politique américaine, est décédé samedi à 81 ans d’un cancer du cerveau contre lequel il luttait depuis un an.

 

Le bureau du sénateur républicain a annoncé samedi soir qu’il était décédé dans l’après-midi, entouré de son épouse, Cindy, et de sa famille. « A sa mort, il avait servi fidèlement les Etats-Unis d’Amérique pendant soixante ans », a déclaré le bureau dans le communiqué.

John McCain était soigné depuis juillet 2017 pour un glioblastome, une forme de cancer très agressive avec un très faible taux de survie. Sa famille avait annoncé vendredi qu’il avait décidé de cesser tout traitement, face à l’avancée inexorable de la maladie.

Voix critique de Donald Trump

John McCain, fils et petit-fils d’amiraux, a d’abord été pilote de chasse, engagé dans la guerre du Vietnam où il fut blessé et emprisonné pendant plus de cinq ans. Il fut torturé par ses geôliers, et deviendra au cours de sa carrière politique un farouche opposant à la torture, dénonçant la CIA pour ses pratiques d’interrogations « musclées » sous la présidence de George W. Bush.

Malgré son traitement puis son absence de Washington depuis décembre dernier, il était resté relativement actif politiquement. A l’été 2017, il avait défié le président Donald Trump, pour qui il n’a jamais caché son mépris, en votant contre sa réforme du système de santé. Il le critiquait ouvertement, le qualifiant de « mal informé » et « impulsif ». En mai dernier, il avait déclaré ne pas vouloir du locataire de la Maison Blanche à son enterrement.

Dans des mémoires publiés en mai 2018, The Restless Wave, il dénonçait une nouvelle fois la sympathie apparente du président américain pour Vladimir Poutine, le président russe qu’a pourfendu John McCain depuis le Sénat.

Un dévouement patriotique reconnu par tous

Immédiatement, les réactions ont afflué pour saluer la mémoire de cette figure de la politique américaine, qui fut longtemps critiqué au sein de son parti républicain et chez les démocrates pour nombre de ses positions, mais dont le dévouement patriotique était reconnu par tous.

« John et moi venions de générations différentes, avions des origines complètement différentes, et nous nous sommes affrontés au plus haut niveau de la politique », a déclaré Barack Obama, qui l’a battu à l’élection présidentielle de 2008. « Mais nous partagions, malgré nos différences, une fidélité à quelque chose de plus élevé, les idéaux pour lesquels des générations entières d’Américains et d’immigrés se sont battus et se sont sacrifiés ».

Le chef de l’opposition démocrate du Sénat, Chuck Schumer, a proposé de renommer le bâtiment du Sénat où John McCain avait ses bureaux à son nom.

Quant au président Donald Trump, qui était en conflit larvé avec le sénateur républicain, il a tweeté : « Mes condoléances et mon respect le plus sincère pour la famille du sénateur John McCain. Nos cœurs et nos prières sont avec vous ! ».

 

 

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