VIDEO. Hawaï sous les eaux alors que l'ouragan Lane prend son temps

CATASTROPHE NATURELLE Des précipitations excessives liées à l’ouragan Lane se déplaçant lentement continueront d’affecter les îles hawaïennes au cours du week-end…

N.Sa avec AFP

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Un homme tente d'éviter une vague le long d'une plage d'Honolulu, alors que l'ouragan Lane approche doucement l'île d'Hawaii, le 24 août 2018.
Un homme tente d'éviter une vague le long d'une plage d'Honolulu, alors que l'ouragan Lane approche doucement l'île d'Hawaii, le 24 août 2018. — John Locher/AP/SIPA

Des pluies torrentielles s’abattaient vendredi sur Hawaï, contraignant plusieurs milliers de personnes à évacuer alors que la lenteur avec laquelle se déplaçait  l'ouragan Lane laissait craindre une aggravation ce week-end d’inondations déjà « catastrophiques » par endroits.

Rétrogradé de la catégorie 3 à 2 (sur 5) sur l’échelle Saffir-Simpson, Lane se situait à 14h locales à environ 190 kilomètres au sud de la capitale Honolulu, selon le dernier bulletin du Centre national des ouragans du Pacifique.

« Des inondations catastrophiques et potentiellement mortelles »

Alors que ses vents ont faibli, à 140 km/h, il faisait toutefois planer sur l’archipel américain un risque important d’inondations et de glissements de terrain, accentué par sa faible vitesse de déplacement de 4 km/h, vers le nord.

« Des précipitations excessives liées à cet ouragan se déplaçant lentement continueront d’affecter les îles hawaïennes au cours du week-end, provoquant des inondations catastrophiques et potentiellement mortelles et des glissements de terrain », ont prévenu les météorologues du National Weather Service (NWS).
Ces derniers s’attendaient à voir passer l’ouragan « dangeureusement près » des îles centrales d’Hawaï vendredi soir ou samedi matin, avant de prendre la direction de l’ouest.

« Il faut que les gens s’attendent à être privés d’électricité »

Plusieurs parties de l’archipel, dont les deux îles les plus peuplées, Oahu et Maui, restaient en « alerte ouragan » et les autorités multipliaient les appels à la prudence.
« Il est très dangereux de rester dehors, particulièrement dans les zones où nous savons qu’il y a des inondations », a averti vendredi lors d’un point presse le chef de l’Agence fédérale des situations d’urgence (Fema) Brock Long, promettant « de la casse ».

« Il faut que les gens s’attendent à être privés d’électricité pendant un certain temps et à ce que les infrastructures soient durement touchées », a-t-il ajouté alors que la population constituait des réserves d’eau, de nourriture et d’essence.
Les effets de Lane ont déjà commencé à se faire sentir. Près de 60 centimètres d’eau sont tombés au cours des dernières 36 heures sur la célèbre plage de Waikiki, provoquant sa fermeture alors que commerçants et hôteliers tentaient de protéger leurs bâtiments à l’aide de sacs de sable.

Plus de 2.000 résidents dans les centres d’évacuation

L’île principale d’Hawaï, sur laquelle se trouve le volcan en éruption Kilauea, a été la plus touchée jusqu’ici, avec plus de 75 cm d’eau en l’espace de 24 heures. La Croix-Rouge américaine a indiqué que plus de 2.000 résidents de l’archipel avaient été accueillis dans des centres d’évacuation temporaires mis en place par les comtés.

« Je ne serais pas surpris de me lever demain matin (samedi) et de voir 2.500 à 3.000 personnes, voire plus, dans les centres d’évacuation », a précisé l’un de ses responsables, Brad Kieserman, lors d’une conférence de presse.

Le soutien de Donald Trump

Face au risque potentiellement dévastateur de l’ouragan, les autorités se tiennent prêtes. « Nos équipes coopèrent étroitement avec l’Etat (de Hawaï) et avec les autorités locales », avait tweeté jeudi Donald Trump.

Le président américain s’est entretenu vendredi par téléphone avec le gouverneur de l’Etat de Hawaï, David Ige, « pour exprimer son soutien » aux habitants de l’archipel, a fait savoir la Maison Blanche. Les deux hommes ont notamment évoqué l’état d’urgence décrété mercredi par Donald Trump, ouvrant le déblocage de fonds fédéraux et permettant à la Fema d’apporter une aide adéquate pour soutenir les mesures d’urgences nécessaires.